Os Cosmonautos Perdidos ou os Cosmonautos Fantasmas são sujeitos  de uma teoria da conspiração alegando que os cosmonautas soviéticos foram ao espaço exterior antes de Yuri Gagarin, mas sua existência nunca foi reconhecida publicamente pelas autoridades espaciais soviéticas ou russas. Os defensores da teoria dos Cosmonautas Perdidos, argumentam que a União Soviética tentou lançar dois ou mais vôos espaciais tripulados antes de Gagarin e que pelo menos dois cosmonautas morreram nessas tentativas.

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A evidência citada para apoiar as teorias de Lost Cosmonauta geralmente é considerada inconclusiva, e vários casos foram confirmados como fraudes. Na década de 1980, o jornalista americano James Oberg pesquisou desastres relacionados ao espaço na União Soviética, mas não encontrou nenhuma evidência desses Lost Cosmonauts.  Desde o colapso da União Soviética no início da década de 1990, já existe informação muito restrita, inclusive  Valentin Bondarenko, um aspirante a cosmonauta cuja morte durante o treinamento na Terra foi encoberta pelo governo soviético. Mesmo com a disponibilidade de material de arquivo soviético publicado e memórias de pioneiros espaciais russos, nenhuma evidência surgiu para apoiar as teorias dos Cosmonautas Perdidos.

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Vazamento Tcheco

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Em dezembro de 1959, um suposto comunista tcheco de alto escalão vazou informações sobre inúmeros problemas  espaciais não oficiais. Aleksei Ledovsky foi mencionado como um dos cosmonautas lancado em um foguete R-5A convertido. Mais três nomes de supostos cosmonautas alegaram terem morrido em circunstâncias semelhantes foram Andrei Mitkov, Sergei Shiborin e Maria Gromova. Também em 1959, o teórico do espaço pioneiro Hermann Oberth afirmou que um piloto havia sido morto em um vôo balístico sub-orbital de Kapustin Yar no início de 1958. Ele não forneceu nenhuma fonte para a história. Em dezembro de 1959, a agência de notícias italiana Continentale repetiu as afirmações de que uma série de mortes de cosmonauta em vôos suborbitais havia sido revelada por um alto comunista checo. Continentale identificou os cosmonautas como Alexei Ledowsky, Serenty Schriborin, Andreij Mitkow e Mirija Gromov. Nenhuma outra evidência de voos tripulados sub-orbital soviéticos já surgiu.

 

Testes de equipamentos de altitude elevada

Uma edição de 1959 de Ogoniok publicou um artigo e fotos de três paraquedistas de alta altitude: o Coronel Pyotr Dolgov, Ivan Kachur e Alexey Grachov. Os registros oficiais afirmam que Dolgov foi morto em 1 de novembro de 1962, enquanto realizava um salto de pára-quedas de alta altitude de uma gôndola de balão Volga. Dolgov pulou a uma altitude de 28.640 metros (93.970 pés). A viseira do capacete do pescoço de pressão de Sokol da Dolgov atingiu parte da gôndola enquanto ele saiu, despressurizando o terno e matando-o. Sabe-se que Kachur desapareceu em torno desta época; Seu nome ficou ligado a este equipamento.  Acredita-se que Grachov tenha envolvido, com Dolgov e Kachur, no teste do equipamento de alta altitude. O jornalista russo Yaroslav Golovanov sugeriu que o teste de altitude fosse exagerado em uma história que esses parachutistes morreram em um voo espacial. No final de 1959, Ogoniok carregou fotos de um homem identificado como Gennady Zavadovsky testando equipamentos de alta altitude (talvez com Grachov e outros). Zavadovsky mais tarde apareceria em listas de cosmonautas mortos, sem data de morte ou descrição de acidente.

Robert Heinlein 

Em 1960, o autor de ficção científica, Robert A. Heinlein, escreveu em seu artigo Pravda significa “Verdade” (reimpresso no Universo Expandido) que, em 15 de maio de 1960, viajando em Vilnius, na República Soviética da Lituânia, que o exército vermelho lançou um homem em órbita naquele dia, mas que, mais tarde, no mesmo dia, foi negado pelos funcionários. Heinlein especulou que Korabl-Sputnik 1 era um lançamento orbital, mais tarde dito ser não tripulado e que os retro-foguetes dispararam na atitude errada, fazendo com que os esforços de recuperação não tivessem sucesso.

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De acordo com a biografia de Gagarin, esses rumores provavelmente começaram como resultado de duas missões Vostok equipadas com dummies (Ivan Ivanovich) e gravações de fita de voz humana (para testar se o rádio funcionou) que foram feitas antes do vôo de Gagarin.

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Em uma conferência de imprensa nos Estados Unidos em 23 de fevereiro de 1962, o coronel Barney Oldfield revelou que uma cápsula espacial não tripulada  estava orbitando a Terra desde 1960.  De acordo com o Catálogo Mestre da NASA NSSDC, Korabl Sputnik 1, designado na época 1KP ou Vostok 1P, lançou em 15 de maio de 1960 (um ano antes de Gagarin).  Foi um protótipo dos últimos lançadores tripulados Zenit e Vostok. O TDU de bordo (Unidade de motor de travagem) ordenou que os retrorques disparassem [por quê?], Mas devido a um mau funcionamento do sistema de controle de atitude, a nave espacial foi orientada de cabeça para baixo e o disparo colocou a nave em uma órbita mais alta. A cápsula de reentrada não tinha um escudo de calor, pois não havia planos para recuperá-lo. Os engenheiros tinham planejado usar os dados de telemetria da nave para determinar se o sistema de orientação funcionou corretamente, então a recuperação foi desnecessária.

As gravações Torre Bert

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Os irmãos Judica-Cordiglia são dois ex-operadores de rádio amadores que fizeram gravações de áudio em Torre Bert que supostamente apoiam a teoria da conspiração de que o programa espacial soviético cobriu as mortes de cosmonauta na década de 1960. O casal afirmou ter gravado áudio de várias missões espaciais soviéticas secretas que acabaram em calamidades e mistérios. Isso gerou interesse público há mais de 50 anos, apesar de um número considerável de refutações detalhadas para os pedidos dos irmãos.

Vladimir Ilyushin

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Vladimir Ilyushin, filho do desenhista de avião soviético Sergey Ilyushin, era um piloto soviético e teria sido um cosmonauta, alegado por alguns terem sido o primeiro homem no espaço em 7 de abril de 1961 – uma honra geralmente atribuída a Yuri Gagarin.

As teorias em torno deste alegado voo orbital são que uma falha a bordo da espaçonave causou que os controladores levassem a cápsula descendente a várias órbitas antes do previsto, resultando em seu desembarque na República Popular da China. O piloto foi supostamente detido pelas autoridades chinesas por um ano antes de ser devolvido à União Soviética. O constrangimento internacional que resultaria desse incidente é citado como o motivo dos soviéticos de não divulgar esse vôo; eles teriam focado seus esforços de divulgação no futuro vôo bem sucedido de Yuri Gagarin em vez disso.

No entanto, existem razões para não acreditar nessa alegação. Embora ambos fossem estados comunistas, as relações entre a União Soviética e a China eram tensas. O valor de propaganda de um piloto soviético capturado sobre o território chinês teria dado poucas razões para que as autoridades chinesas cooperassem em um encobrimento.

A teoria ganhou alguma credibilidade em 1999 devido a um documentário sobre o assunto intitulado The Cosmonaut Cover-up. Entrevista em inglês, Sergei Khrouchchev, filho do ex-líder soviético Nikita Khrushchev, disse que a história era verdadeira e que Vladimir Ilyushin foi mantido na China há mais de um ano como “convidado” da República Popular da China. Ele voltou mais tarde à União Soviética, mas até então a lenda de Gagarin estava no lugar e o incidente estava coberto. A principal razão para ocultação foi não permitir que o Ocidente visse o cisma entre a China e a URSS. Vladimir Ilyushin nunca confirmou estas alegações.

Orbitando a Lua

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Se você acha essas histórias estranhas, espere só até ouvir a mais esquisita de todas:

Essa conspiração diz que em 1969, quando os astronautas da Apollo 11 estavam a caminho da Lua, a Rússia já tinha enviado a sua própria sonda não tripulada, chamada Luna 15 para a superfície lunar.

De fato, isso é verdade. A Luna 15, também conhecida como Luna E-8-5 No.2, ou Luna ?-8-5 No.401 ou ainda Lunik 15, foi uma das oito missões usando a plataforma E-8-5,1 para o Programa Luna que tinha como objetivo efetuar pousos suaves na Lua, recolher amostras de solo e retornar para a Terra.

Em 21 de Julho de 1969, enquanto os astronautas da Apollo 11 executavam a primeira caminhada do homem na Lua, a Lunik 15, então em órbita lunar, iniciou os procedimentos de descida para a superfície.
Lançada três dias antes da Apollo 11, essa sonda era a segunda tentativa de trazer amostras de solo lunar para a Terra (a primeira falhou no lançamento). A espaçonave soviética ao que parece, caiu na Lua as 15:50 UTC, poucas horas antes que os astronautas da Apollo 11 decolassem da Lua. Depois de completar 86 sessões de comunicação e 52 órbitas da Lua em várias inclinações e altitudes, a Luna 15 iniciou os procedimentos de descida acionando o seu retrofoguete principal as 15:47:00 UTC em 21 de Julho de 1969. As transmissões cessaram quatro minutos depois do início da descida, a uma altitude estimada de 3 km. A espaçonave caiu provavelmente na lateral de uma montanha nas coordenadas: 17° de latitude Norte e 60° de longitude Leste, no local conhecido como Mare Crisium.

O que diz a conspiração é que a sonda era tripulada!

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Esta hipótese conspiratória maluca sugere que a Luna 15 realmente carregava um cosmonauta soviético em seu ventre. No entanto, o projeto do módulo impediria que ele pudesse voltar da Lua. Assim, há quem suspeite que o plano soviético era pousar o cosmonauta perto Apollo 11, e depois ele iria sair do módulo e pedir a Neil Armstrong e Buzz Aldrin uma carona para casa. Não se sabe se o cosmonauta one way morreu no acidente ou teve a caroninha recusada.