A área pertence à Aspa, que significa Área Especialmente Protegida da Antártida. No total, existem 170 plantas de Aspa distribuídas em toda a Antártida, a maioria das quais são usadas para pesquisa científica.

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Uma das teorias da conspiração diz que a busca por extraterrestres, mas não pode ser confirmada por enquanto. A instalação secreta serve os cientistas que trabalham lá para explorar a aurora boreal e a camada de ozônio.

A instalação tem uma cúpula que lembra um sistema de radar, mas o interior é inofensivo e nada misterioso. Os pesquisadores mantêm contato com suas famílias, empregadores, amigos e parentes via satélite.

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Apenas a estrita vigilância militar do dispendioso centro de pesquisa, que fica nas profundezas das Montanhas do Pólo Sul, permanece misteriosa. A área 122 está sob controle militar 24 horas por dia e foi hermeticamente fechada.

Intrusos em potencial sem liberação de segurança não teriam a oportunidade de entrar na base. Os soldados em guarda prenderiam a pessoa imediatamente e provavelmente a interrogariam.

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A área 122 é operada pelo Programa Antártico dos Estados Unidos e pela Antártica da Nova Zelândia. A equipe de pesquisa tem que trabalhar com computadores antigos que não estão equipados com uma porta USB, mas com uma unidade de disquete. Os computadores funcionam e são usados.

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As clarabóias são distribuídas sobre o telhado e oferecem acesso direto ao mundo fora do laboratório secreto. No canto há um espectrômetro de Dobson com um grande periscópio que se projeta dele. O espectrômetro é usado para analisar a camada de ozônio, enquanto outros instrumentos exploram a atmosfera superior e as luzes do norte.

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Desde 1959, 122 cientistas da Nova Zelândia trabalham na Área 122, perto da estação de pesquisa norte-americana McMurdo. A estação McMurdo é a maior instalação de pesquisa e logística na Antártica, operada pelo Programa Antártico dos Estados Unidos desde 1955.