A Starship lembra aquelas naves de desenho animado. O protótipo é parte do projeto de Elon Musk de fazer viagens à Lua até 2023.

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A SpaceX, empresa privada fundada pelo bilionário sul-africano Elon Musk, segue em passos acelerados para desenvolver um programa espacial capaz de levar os primeiros humanos a Marte. Na última semana, Musk publicou uma foto do foguete Starship (Nave Estelar em tradução livre), que já estaria instalado em uma base de testes no estado norte-americano do Texas. “Essa é uma foto de verdade, não uma montagem”, escreveu o empreendedor em suas redes sociais.

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A nave, que lembra um foguete saído da ficção científica, foi remodelada desde que Musk revelou seu planos de construir um novo equipamento espacial. Inicialmente chamado de BFR (Big Falcon Rocket, em que normalmente a palavra “Falcon” era substituída por um palavrão em inglês), o veículo ganhou o nome mais amigável de Starship.

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A espaçonave será o maior e mais poderoso transporte espacial já desenvolvido. Em sua extensão total, o foguete terá 118 metros de extensão. Equipado com um cojunto de motores, o módulo de exploração espacial será capaz de abrigar até 100 pessoas com segurança.

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Os sete motores da Starship, que já estão em testes, permitirão que a nave consiga aterrissar e decolar em segurança a partir de diferentes superfícies, como na Lua ou em Marte. O equipamento conta com tecnologias utilizadas nos principais protótipos e foguetes desenvolvidos pela SpaceX nos últimos anos, como as naves Dragon e os foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy.

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Em setembro do ano passado, o bilionário japonês Yusaku Maezawa fechou um contrato com a SpaceX para ser o primeiro turista a ir para a Lua a bordo da Starship.  Ele será o 25º humano a circundar a Lua e observar o seu “lado oculto”  — por conta da sincronia de movimentos com a Terra, parte do nosso satélite sempre permanece oculto ao nosso olhar. Ao contrário das outras pessoas que tiveram o privilégio de realizar essa viagem, entretanto, Maezawa embarcará nessa aventura por fins exclusivamente turísticos. A última missão humana que visitou a Lua aconteceu em 1972, com o projeto norte-americano Apollo.

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De acordo com Elon Musk, a Starship realizará os primeiros testes de decolagem em fevereiro deste ano. A SpaceX prevê que a primeira viagem a Lua acontecerá em 2023, enquanto a expedição para Marte está programada para 2024.

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Quem é Elon Musk?

Nascido em 1971 na África do Sul, Elon Musk se tornou empreendedor, filantropo e um verdadeiro visionário dos tempos modernos. Entre seus atuais empreendimentos, está a SpaceX, onde ele é CEO e fundador; Tesla Motors, sendo co-fundador e CEO; OpenAI, em que ocupa o cargo de vice-presidente; Neuralink, empresa em que é fundador e CEO; e Solar City, na qual é co-fundador e presidente.

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Em outubro de 2017, a fortuna de Musk foi estimada em US$ 20,8 bilhões, sendo uma das 100 pessoas mais ricas do mundo. Preocupado com o futuro da humanidade, Musk se dedica a desenvolver soluções que viabilizem um destino muito longe dos roteiros distópicos da ficção científica, com recursos escassos, guerras e destruição ambiental.

Um jovem Elon Musk sorridente (Reprodução: Divulgação)

Mas Musk não é bilionário de nascença. Aos 11 anos de idade, o empresário criou seu próprio videogame, que foi comprado por uma empresa local por 500 dólares. Após formado em economia na Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos, Musk também obteve um diploma em física. Nessa época, fundou uma empresa que desenvolvia conteúdo para portais de notícias, vendendo-a para a Compaq em 1999 por US$ 307 milhões. Com apenas 28 anos de idade, Musk tornava-se milionário, e depois conseguiu vender o PayPal para o eBay por US$ 1,5 bilhão.

O que é a SpaceX?

A empresa de sistemas aeroespaciais e de serviços de transporte espacial foi fundada por Musk em 2002, visando reduzir os custos de transportes espaciais, e objetivando levar a humanidade à Marte. Desde então, a companhia desenvolve veículos de lançamento da família Falcon, além das naves espaciais da família Dragon. Atualmente, a empresa usa o Falcon 9 e uma cápsula Dragon para transportar suprimentos à Estação Espacial Internacional (ISS) em parceria com agências espaciais, como a NASA.

Um dos lançamentos do Falcon 9 (Reprodução: Divulgação)

Entre suas conquistas, está o Falcon 9 de 2008, o primeiro foguete de combustível líquido com financiamento privado a atingir a órbita da Terra. Então, em 2010, a SpaceX foi a primeira empresa privada a enviar uma nave para a ISS, fazendo o primeiro pouso propulsivo de um foguete orbital em 2015. Ainda, a companhia também celebrou a primeira reutilização de um foguete orbital, em 2017, com o Falcon 9, ampliando as possibilidades de explorar o espaço contando com a economia gerada pelo foguete reutilizável.