As areias movediças dos desertos da Arábia há muito estão impregnadas de mitos, magias e lendas, e uma delas são as histórias de uma antiga cidade perdida chamada de Ubar, Wabar e Iram dos Pilares, entre outros, que dizem estar enterrados. lá fora, nas dunas esquecidas e abandonadas por milhares de anos. Muitas vezes falado pelos beduínos nômades desta vasta terra de calor e areia e até mencionado no Alcorão e no clássico livro As Mil e Uma Noites Árabes, diz-se que a lendária cidade fica em algum lugar no deserto de Rub ‘al Khali, que Abrange grande parte do extremo sul da península, e foi habitada por um povo misterioso chamado Ad, governado por um rei Shadd ibn ‘Ad. Dito ter sido estabelecido em cerca de 3.000 aC, era um lugar de grande beleza, com prédios elevados e majestosos pilares, torres e torres voando para o céu, elegante e rico e além da imaginação de sua posição como um lendário posto de comércio de especiarias e óleos. Era supostamente um famoso ponto de parada para os comerciantes, a terra aqui exuberante e verde, em uma região outrora chamada Arábia Felix, ou “Arábia Afortunada”, sua beleza conhecida por todos que passaram, e a lenda da cidade cresceu à medida que foi mencionado em fábula e música.
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Possível Localização de Ubar

E então a cidade de repente desapareceu da história, seu povo e magnificência se desvanecendo nas névoas do tempo em algum momento entre cerca de 100-300 dC. A lenda da cidade perdida de Ubar diz que este desaparecimento se deveu à punição de Deus sobre seu povo depois que eles falharam em seguir os caminhos de Allah e recusaram o conselho do profeta Hud, sua cidade enterrada por uma tempestade de areia maciça e tempestuosa. que varreu do nada para apagá-los da existência para sempre. Embora seja claro que não se sabe se isso é literalmente verdade ou não, especula-se que o desaparecimento da mítica cidade perdida de Ubar tem sido, ao longo das eras, pelo menos baseado em um lugar real, e seu mistério é tal que, é claro, com uma mitologia tão sedutora aventureiros há muito a procura na implacável paisagem do deserto da Arábia, alguns alegando algum sucesso e outros rumores de que nunca mais voltaram.

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Uma das tentativas anteriores de localizar a lendária cidade de Ubar foi feita em 1930 pelo explorador Bertram Thomas, que estava na época em meio a uma jornada angustiante pela desolada Rub ‘al Khali em uma tentativa de se tornar o primeiro. Europeu para atravessar este mar de areia queimada pelo sol, tão inóspito, sem vida e estéril que é localmente chamado de “O Quarto Vazio”. Durante sua perigosa jornada por este domínio de areia e dunas intermináveis, Bertram foi informado por seus guias beduínos de uma cidade perdida. deitado debaixo da areia que outrora estava cheio de riqueza e beleza inigualável, mas que fora impiedosamente enterrado por um Deus vingativo por causa de seus pecados. Bertram procurou a cidade de que eles falavam, pensando que ela estivesse nas proximidades de uma área chamada Ramlat Shu’ait, mas não encontrou vestígios dela na época, e depois mencionaria isso a TE Lawrence, também conhecido como Lawrence. da Arábia, que o chamou de “A Atlântida das Areias”. Lawrence então fez planos para procurar por ele mesmo, mesmo mencionando que ele poderia fazê-lo por uma aeronave, mas ele morreria antes mesmo de poder realizar seu ambicioso plano. Nesse meio tempo, Bertram ficou bastante obcecado com a cidade perdida de Ubar, fazendo várias incursões para procurá-la e até mesmo escrevendo um livro sobre ela, chamado Arabia Felix. Ele acabaria encontrando alguns traços de ruínas na areia e o que pareciam ser rastros usados ​​por caravanas para chegar lá, mas era inconclusivo e ele morreria sem nunca ver a lendária cidade que consumira tanto de sua vida.

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Os anos 1940 viram várias descobertas promissoras de vários exploradores quando o explorador inglês Wilfred Thesiger encontrou o que ele acreditava serem os restos de Ubar no local chamado Shisr, que mantém as ruínas de um beduíno e o que parece ser um antigo forte de pedra pré-islâmico. . Então, em 1948, houve um partido geológico da Petroleum Development Ltd, que estava conduzindo um levantamento geológico da província de Dhofar quando eles também chegaram a Shisr e afirmaram ter encontrado uma parede maciça de um antigo forte, bem como uma entrada de caverna abaixo. isto conduzindo à escuridão da terra. Na segunda época, a equipe de pesquisa estava mais interessada em encontrar água para seus camelos e continuar com seu trabalho angustiante do que investigar ruínas misteriosas, e assim eles não olharam mais para ela, simplesmente anotando-a. Houve também uma expedição realizada por um St. John Philby, que não encontrou a cidade, mas alegou ter feito a improvável descoberta de um vulcão enterrado que estava dormente lá fora no deserto.

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Houve várias outras expedições nos anos desde então para localizar esta misteriosa Atlântida das Areias, a maioria delas não conseguindo encontrar nada ou apenas trazendo de volta contos intrigantes, mas em última instância frustrantes, de encontrar ruínas enigmáticas na areia, aparecendo como o ossos de algum animal pré-histórico. Um dos problemas sempre foi que a área é tão vasta e remota, cobrindo a maior parte da Arábia Saudita, bem como áreas de Omã, Emirados Árabes Unidos e Iêmen, tudo combinado pelo fato de que ninguém tem certeza de onde é suposto ser, com numerosos locais possíveis sugeridos ao longo dos séculos, cobrindo vários locais distantes. No entanto, há anúncios sensacionais ocasionais de que a Atlântida perdida das Areias foi encontrada, e uma das mais notáveis ​​destas foi feita em 1992 por um grupo de arqueólogos de Los Angeles que alegaram que não só haviam localizado a mítica cidade de Ubar, mas chegou a determinar por que desapareceu.

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Um dos líderes da expedição, Nicholas Clapp, foi inspirado a procurar por Ubar depois de ler o livro de Bertram Thomas sobre o assunto, que de certo modo o infectou com a mesma obsessão que Thomas tinha. Clapp começou estudando mapas antigos da região, incluindo vários elaborados em 200 dC pelo geógrafo alexandrino Cláudio Ptolomeu, bem como relatórios de antigos exploradores, as próprias especulações de Thomas, e passando a usar imagens de satélite avançadas que utilizavam sistema de detecção de radar que permite aos pesquisadores espreitar através da areia para distinguir características subterrâneas e permitiu-lhes distinguir as antigas rotas de comércio através da região, composta de terra dura compactada achatada por camelos sem fim. Eles encontraram o que procuravam em Shisr, diretamente sob o antigo poço e as ruínas do forte.

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Representação da fortificação encontrada por Clapp.

Uma escavação foi iniciada e eles começaram a descobrir evidências do que teria sido algum tipo de acordo, incluindo fogueiras, cacos de cerâmica, ossos de animais, queimadores de incenso, moedas e outros artefatos, e o mais impressionante de todos os tipos misteriosos. fortaleza que fica no centro de tudo, composta de oito paredes de pedra calcária pesando de 10 a 12 metros de altura e cerca de 60 metros de comprimento, e quatro imensas torres de 10 metros de diâmetro e 30 metros de altura. Também foram encontrados indícios de um sumidouro cavado, que parece ter desmoronado abaixo da cidade para mandá-lo cair na caverna abaixo para a sua ruína, o que explicaria as histórias da cidade encontrando um final violento. Os sobreviventes deste cataclismo teriam então abandonado a cidade, deixando-a ao seu destino para ser recuperada pelo deserto.

Parece uma descoberta notável, mas o problema é que não há absolutamente nenhuma maneira de determinar se esta era a cidade mítica real de Ubar, em vez de apenas outro conjunto de ruínas desconexas semelhantes às encontradas em outras áreas, e de fato tem havido muito de criticar as afirmações de Clapp de que esta é realmente a misteriosa e lendária cidade perdida que ele estava procurando. Por um lado, não há prova de que a fortaleza encontrada era na realidade o centro de um assentamento, e mesmo que fosse, não parece que teria sido quase na escala de grandeza descrita nas grandes lendas. Neste caso, a descoberta é apenas basicamente um pensamento positivo, atribuindo prematuramente uma identidade a essas ruínas anônimas que podem não ter nada a ver com Ubar e que podem não ter sido mais do que um pequeno bar de caravanas.

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Depois, há aqueles que ainda duvidam de que a cidade realmente existiu mesmo fora dos contos, e que essas expedições estão perseguindo sombras. Uma teoria muito prevalecente entre os estudiosos é que Ubar nunca foi realmente uma cidade, mas sim uma região e pessoas que outrora foram prósperas, mas encontraram o seu fim nas mãos do deserto invasor e minguante e do declínio do comércio terrestre de óleos de incenso. especiarias, e sua transformação romântica em uma mística cidade luxuriante de torres e ouro foi o produto de mitos posteriores construídos em torno dele, um lugar real apenas na imaginação. Um arqueólogo com o nome de Dr. Juris Zarins disse sobre isso:

Há muita confusão sobre essa palavra (Ubar). Se você olhar os textos clássicos e as fontes históricas árabes, Ubar se refere a uma região e um grupo de pessoas, não a uma cidade específica. As pessoas sempre ignoram isso. É muito claro no mapa do século II de Ptolomeu da área. Ele diz em letras grandes “Iobaritae” E em seu texto que acompanha os mapas, ele é muito claro sobre isso. Foi apenas a versão medieval tardia das Mil e Uma Noites, no século XIV ou XV, que romantizou Ubar e transformou-a numa cidade, e não numa região ou povo.
Parece que enquanto a descoberta de 1996 é certamente interessante, não há nenhuma garantia de que esta é a cidade lendária falada no folclore e no mito, e de fato Ubar, a Atlântida das Areias, pode nem ter existido. Esta descoberta não resolve o enigma, e nem ela nem as dúvidas de Ubar serem reais têm feito muito para saciar o desejo dos exploradores de continuarem se empurrando para mais longe nesta faixa sombria de deserto em busca de respostas. No final, ela permanece tão misteriosa quanto sempre foi e, enquanto existir o espírito de aventura e crença de que Ubar é uma cidade física, haverá quem busque encontrá-la. Se eles encontrarão a outrora imponente cidade ali enterrada em sua antiga sepultura arenosa ou se apenas pairará sobre a paisagem da mente, ainda não se sabe.