Além dos muitos desaparecimentos registrados, outras coisas parecem desaparecer o tempo todo, e às vezes não há uma solução lógica real para tudo isso.  De navios, aviões, armas nucleares, às vezes parece que quase tudo pode desaparecer a qualquer momento.  Um mistério muito intrigante dos tempos modernos é aquele tempo em que um bombardeiro da era da Segunda Guerra Mundial caiu em um rio para nunca mais ser visto, deixando-nos coçando nossas cabeças até o presente.

Era o ano de 1956, bem no meio da Guerra Fria, com a população dos Estados Unidos vivendo com uma constante névoa de medo e tensões entre os Estados Unidos e os soviéticos.  Foi durante esse clima de agressão que em 31 de janeiro um bombardeiro B-25 Mitchell decolou da Base Aérea de Nellis em Nevada a caminho da Base da Força Aérea de Olmstead em Harrisburg, PA, juntamente com seis tripulantes no que se pensa  tem sido um vôo de treinamento de rotina.  As coisas correram bem durante a primeira parte do voo de corta-mato, com o avião fazendo paradas programadas de reabastecimento na Base da Força Aérea Tinker em Oklahoma e na Base da Força Aérea Selfridge em Michigan, e não havia motivo para suspeitar que houvesse algo errado  em absoluto.  De fato, teria sido uma execução de prefeito de imagens se não fosse pelo que aconteceria em seguida.

Enquanto o maciço gigantesco de um avião rugia sobre a paisagem, por volta das quatro da manhã o major William Dotson fez uma transmissão de rádio para informar que eles haviam caído perigosamente com pouco combustível e também estavam experimentando um defeito no motor.  A situação do combustível era aparentemente terrível o suficiente para que Dotson fosse forçado a tomar uma decisão de emergência voando baixo sobre o Rio Monongahela, perto de Pittsburgh, Pensilvânia, zunindo na Ponte de Alto Nível de Homestead e tentando colocar suavemente o avião mancando na água perto da Glenwood Bridge.  em Hays.  Deve ter sido uma visão bastante surpreendente para os civis que participaram deste espetáculo, esse grande bombardeiro da Segunda Guerra Mundial trovejando pela ponte para mergulhar no rio, e o avião era robusto o suficiente para não se romper.

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Todos os seis membros da tripulação inicialmente sobreviveram, e os esforços de resgate foram imediatamente lançados para pescá-los fora do rio, mas eles estavam molhados, enquanto as águas geladas ameaçavam matar os sobreviventes quando a aeronave mortalmente ferida afundou rapidamente.  Dos seis que conseguiram passar pelo patamar, apenas quatro sairiam daquela água gelada vivos, com o capitão Jean Ingraham e o sargento-chefe.  Walter Soocey se afogando depois de uma tentativa de nadar até a praia.  Depois de recuperar os homens, a Guarda Costeira tentou salvar o avião, mas afundou nas profundezas e se perdeu.  Estranhamente, quando a Guarda Costeira e o Corpo de Engenheiros do Exército continuaram a busca pelo avião perdido nas próximas duas semanas, dragando o fundo extensivamente, mas não conseguiram localizá-lo, e de fato o misterioso B-52 não foi visto desde então, nem mesmo qualquer traço dele, como se tivesse sido engolido pelo próprio rio.

Aqui reside o principal impulso do mistério.  Como é que todo um bombardeiro B-25 Mitchell, que mede 52 metros de comprimento, quase 17 metros de altura e uma envergadura de 67 pés, desaparece em um rio?  Andrew Masich, do Heinz History Center de Pittsburgh, uma organização que ajudava a procurar os desaparecidos B-25, disse: “Não há nada lógico sobre a perda de um avião de 5 metros em um rio de 20 pés”. Afinal de contas, isso não é  o mar profundo no meio do oceano, mas sim uns meros 20 a 30 pés de água, então como é que nem mesmo um pedaço dele foi recuperado, apesar de muitas tentativas ainda mais modernas de encontrá-lo com tudo, desde  mergulhadores para equipamento de sonar avançado?  Bem, isso depende muito de quem você pergunta, e tem havido inúmeras teorias da conspiração quanto ao destino final do bombardeiro, correndo o espectro completo do racional ao absurdo.

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Uma teoria muito difundida é a de que o avião não estava em missão de treinamento, mas estava transportando carga muito importante e secreta, e que os militares secretamente pegaram o avião e o levaram embora.  Houve várias testemunhas que se apresentaram nos dias após o acidente com relatos não corroborados alegando ter visto uma misteriosa barcaça negra no local levando mergulhadores de terno preto, ou até mesmo um caminhão carregando os destroços, o que parece apoiar essa opinião.  Um capitão de rebocadores que havia ajudado nos esforços de busca também se apresentou para alegar que tinha visto uma barcaça carregando o avião no rio, e alegaria que ele havia sido avisado por um interlocutor não identificado para não dizer uma palavra.  Uma dessas testemunhas falou da área engatinhando com os militares logo após o acidente, dizendo:

Centenas de soldados desceram para o local do acidente e fecharam o rio.  Eles guardavam as margens do rio enquanto as barcaças entravam e puxavam o bombardeiro para a superfície.  O avião foi então descarregado para vagões ferroviários, onde foi levado para uma das siderúrgicas locais e derretido.
Em outro relato, um homem que alegava trabalhar em uma Base da Força Aérea em Dayton, Ohio, disse que os destroços haviam sido trazidos para lá, e havia várias testemunhas afirmando que havia um sétimo ou até o oitavo homem a bordo do avião.  estava vestindo uniformes sem insígnias.  O que essa carga teórica poderia ter sido e por que as forças armadas iriam querer cobrir tudo isso é uma incógnita, mas as idéias incluíram isso: algum agente biológico perigoso, algum agente químico ou nervoso mortal, uma arma nuclear, espiões ou até mesmo um  OVNIs ou corpos alienígenas, que é o favorito da multidão que usa chapéu de papel alumínio, considerando que o avião vinha do território da Área 51 e da Base Aérea de Nellis, em si mesmo ponto de partida para teorias de conspiração de todos os tipos.  O clima tenso e a paranoia da época só pioraram os rumores e a especulação, mas no final ninguém sabe realmente o que estava naquele avião e poderia estar carregando a Arca Perdida da Aliança por tudo que sabemos.

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Outros acreditam que o bombardeiro desaparecido ainda está no rio, embora sua localização nunca tenha sido encontrada, apesar de a área de acidentes estar bem delineada e de haver centenas de testemunhas do acidente e do naufrágio.  Uma ideia foi que o avião caiu em um buraco ou cascalho no fundo do rio, que efetivamente engoliu e escondeu-o como lodo cobriu os restos mortais.  Isso pode ser verdade, mas o fato é que ninguém conseguiu localizá-lo apesar das inúmeras buscas de várias organizações e indivíduos que usaram equipamentos de ponta de sonar e equipamentos de mapeamento subaquático para escanear toda a área.  Mesmo que o avião ainda esteja lá embaixo, em algum lugar provavelmente não resta muita, já que a água altamente poluída serve para rapidamente corroer e dissolver qualquer metal deixado aqui por um período considerável de tempo.  Bob Shema, diretor de operações do B-25 Recovery Group, uma organização privada dedicada a encontrar os destroços, disse sobre isso:

Esperamos encontrar os blocos do motor, o trem de pouso e os pneus – eles foram todos feitos para serem à prova de balas, mas o resto do avião – duvidosos.  Você não podia manter um motor de popa na água durante todo o ano – a hélice seria dissolvida em pouco tempo.  Todo o alumínio [do avião] deve desaparecer, exceto o que pode ter entrado em contato com o fundo.
Quer o avião perdido esteja em algum lugar ou não, é notável que algo tão grande possa desaparecer tão completamente em uma área tão confinada, e a busca e as discussões continuem.  O que aconteceu com este plano?  Para onde foi?  Foi levado pelo governo e encoberto, e se sim, por que e o que poderia ter sido uma carga tão preciosa para tornar isso necessário?  Será que ainda está no fundo do rio e, em caso afirmativo, como ele conseguiu permanecer tão elusivo, mesmo diante de esforços contínuos e conjuntos para encontrá-lo?  Onde quer que estejam as respostas a essas respostas, o mistério do “Ghost Bomber” de Pittsburgh permaneceu um enigma intrigante ainda muito discutido e debatido hoje.