Se fizermos uso de qualquer livro de história, podemos ver que eles situam a invenção do telescópio em 1608 e Galileu como o primeiro ser humano que escaneou o céu com um desses dispositivos.

No entanto, se prestarmos atenção a uma proposta alternativa, essa data teria que ser revisada e colocada muito mais distante. Exatamente há 3.000 anos, na antiga Mesopotâmia. E tudo isso porque a lente Nimrud, também conhecida como lente Layard, é o instrumento óptico mais antigo que é preservado e pode fazer parte de um telescópio que os assírios usavam para observar o universo.

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Em 1850, um explorador britânico chamado Sir John Layard encontrou no antigo palácio de Nimrod um estranho objeto circular. Era um pequeno cristal circular, um pouco oval, plano e parecido com uma lente moderna. Sir John, convencido de que sua descoberta foi muito especial, imediatamente a salvou e depois a entregou ao Museu Britânico.

Uma análise mais aprofundada provaria que a lente é incrivelmente antiga (foi construída há mais de 3.000 anos) por artesãos desconhecidos do Império Assírio. No entanto, qual foi a sua função? Por que há apenas um deles? E por que essa tecnologia útil não foi adotada, mas foi esquecida por quase dois milênios após o fim do Império?

Estas foram apenas as primeiras questões associadas à descoberta surpreendente. Em 1850, os primeiros arqueólogos estavam apenas começando a descobrir a natureza das antigas sociedades, e esperava-se que futuras escavações fornecessem mais pistas sobre a função da descoberta peculiar. No entanto, década após década, não havia nada além de silêncio. Parecia que o objeto encontrado por Sir John era único entre os assírios.

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A maneira do Museu Britânico de lidar com esse mistério é algo peculiar. O Museu afirma que a lente “teve pouco ou nenhum uso prático” e que certamente permaneceu uma curiosidade ou um objeto ritual. No entanto, poucas linhas depois, o próprio Museu afirma que “embora este pedaço de rocha cristalina tenha sido cuidadosamente esculpido e brilhado e, sem dúvida, tenha propriedades ópticas, estas são possivelmente um tanto acidentais”.

Não é necessário explicar a razão pela qual muitos consideram essa posição tola (se não ridícula). Aqui temos uma lente perfeitamente funcional, cuidadosamente construída e brilhante, mas acontece que nunca foi usada como uma lente. No entanto, o museu tem suas razões para dizer tal coisa, e, principalmente, a ausência de qualquer registro, pintura ou qualquer tipo de menção, e muito menos um dispositivo semelhante em que ou outras empresas dos artefatos era. É, na verdade, um objeto único.

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Como podemos explicar o mistério da lente Layard? Bem, se não assumirmos que foi uma curiosidade ou uma coincidência, é difícil estabelecer o seu papel na sociedade assíria. Por sua graduação, é possível pensar que foi usado como uma ferramenta para refratar a luz e obter fogo, ou mesmo que fosse a lente de um telescópio primitivo, mas esses usos implicariam uma tecnologia comum, que não teria sido tão facilmente esquecida.

Alguns chegaram a afirmar que a lente não foi fabricada nos tempos assírios e era apenas uma lembrança de um passado mais glorioso. Isso, embora arriscado, explicaria por que apenas um foi deixado e por que foi usado como objeto ritual e decorativo, apesar de ser obviamente funcional.

Por outro lado, alguns ligam a lente a objetos particularmente detalhados fabricados por artesãos assírios daquele período e afirmam que ela foi usada como uma lente de aumento para ampliar os detalhes dos objetos e permitir que eles sejam modificados em uma escala milimétrica. Esta versão é particularmente realista, mas ainda não explica de onde veio a lente. Será que eles realmente acharam por acaso?

Em qualquer caso, ninguém sabe ao certo como a lente Layard funcionou e, certamente, até agora ninguém pode saber. É um mistério que continuará a inflamar a imaginação dos acadêmicos e fãs da História Antiga.