Nos anais dos encontros com OVNIs no ar, existem alguns que vão além de meros pilotos ou passageiros a bordo de aviões que vêem algo estranho ou assustador no céu.  Em alguns casos, o objeto em questão está realmente envolvido ou parece ter alguma interação intensa com a aeronave, a tal ponto que, de certa forma, pode ser considerado uma espécie de briga de cães.  Aqui temos pilotos corajosos perseguindo coisas que eles não podem explicar e em pelo menos um caso morrendo por seus esforços, e duas dessas brigas de cães de OVNIs aconteceram no mesmo ano e compartilham algumas semelhanças notáveis.

Uma das mais famosas, bem divulgadas e supostamente mais mortíferas brigas de OVNIs aconteceu em janeiro de 1948. Ela gira em torno do capitão Thomas F. Mantell, piloto da Guarda Nacional Aérea de Kentucky, que era um experiente piloto da Segunda Guerra Mundial e um herói de guerra.  ganhador de prêmios como a Distinguished Flying Cross e uma Air Medal por suas bravas ações e heroísmo durante a guerra.  Em outras palavras, ele não era um novato e nem um maluco, e em 7 de janeiro de 1948 Mantell pilotava um F-51D Mustang, juntamente com outros três pilotos do 165º Esquadrão de Caças da Guarda Nacional Aérea de Kentucky, na área de Godman Field.  , em Fort Knox, Kentucky, em um exercício de treinamento, quando uma estranha série de eventos começou a acontecer.

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Tudo começou com um relatório ao campo de Godman de um patrulheiro da estrada de Kentucky avisando que ele tinha visto um grande objeto circular com cerca de 90 metros de diâmetro no céu perto de Maysville, Kentucky, após o qual vários outros relatórios chegaram de pessoas vendo a mesma coisa na vizinhança de Owensboro e Irvington.  Logo depois, aproximadamente às 13h45, um sargento Quinton Blackwell, em Fort Knox, fez contato visual com o objeto junto com outros dois funcionários da torre, e foi descrito como sendo “muito branco” com uma borda vermelha na parte inferior  .  Também foi vista no Campo Aéreo do Exército do Condado de Clinton, em Ohio, com as testemunhas dizendo que “parecia um cone vermelho flamejante atrás de uma névoa verde gasosa”, e um observador no Campo Aéreo do Exército de Lockbourne, em Ohio, relatou que havia mergulhado tudo  o caminho até o chão, apenas para subir subitamente a uma altitude de 10.000 pés e acelerar.

Vendo o objeto como uma ameaça potencial ao tráfego aéreo na área e procurando descobrir exatamente o que era, Mantell e os outros pilotos, receberam ordens de ir investigar.  Um deles teve que retornar à base depois que ele ficou com pouco combustível, mas os outros três se aproximaram do objeto misterioso, e Mantell faria uma confirmação visual, dizendo ao controle de tráfego aéreo que era “metálico e de tamanho tremendo”.  os pilotos dariam uma descrição um pouco diferente, dizendo que não podiam entender exatamente o que era, pois a forma era desconhecida na época.  Eles aconselharam Mantell a adiá-la até que pudessem identificar mais concretamente o que era, mas o ás de caça da Segunda Guerra Mundial ignorou isso e partiu em perseguição.

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Os outros dois pilotos o seguiram, quando o objeto ganhou altitude, foram forçados a abortar porque um dos pilotos tinha um suprimento de oxigênio baixo e o outro não tinha máscara de oxigênio, então eles não conseguiram subir muito alto.  Eles foram forçados a parar e voltar quando Mantell continuou a perseguir o objeto anômalo, que parecia estar fugindo para cima, passando uma altitude de 22.500 pés.  Ao ultrapassar esse limiar, parece que Mantell deve ter desmaiado devido à falta de oxigênio, pois seu avião parou sua subida e começou uma queda circular e espiralada em direção à Terra.  A descida descontrolada terminou com a aeronave de Mantell pousando em uma fazenda ao sul de Franklin, Kentucky às 15:18, e equipes de emergência foram imediatamente enviadas para o local.  O próprio OVNI desapareceu de vista e não foi mais visto.

Não se pensava que Mantell pudesse ter sobrevivido ao terrível acidente, e isso estava realmente correto.  O piloto foi encontrado morto e queimado nos destroços, e foram encontradas algumas pistas estranhas, o cinto de segurança havia sido rasgado e seu relógio parou exatamente no momento em que o avião caiu.  Não se sabe o que mais foi encontrado lá, mas, considerando que um OVNI estava envolvido e a história começou a ser espalhada por toda a mídia, os rumores logo começaram a surgir.  Vários rumores disseram que miríades de coisas misteriosas como o corpo de Mantell foram encontradas sem queima e totalmente intactas, que estavam cheias de buracos de bala ou alternadamente minúsculos buracos queimados indicativos de alguma arma a laser desconhecida, ou que não havia nenhum corpo, como  bem como que todo o avião havia realmente se desintegrado no ar ou que os destroços haviam sido magnetizados ou radioativos.  Não havia absolutamente nenhuma evidência disso, mas o público a consumiu e criou uma mística adicional a tudo isso.

As teorias eram absurdas de que ele havia sido abatido por uma aeronave secreta ou mesmo por um OVNI.  No que diz respeito às forças armadas, era uma questão classificada, mas muitos oficiais da Força Aérea disseram acreditar que Mantell havia morrido depois de identificar erroneamente o planeta Vênus por um objeto não identificado e depois de perder oxigênio quando ele ficou muito alto.  No entanto, essa hipótese parece estranha, pois, de acordo com os astrônomos de Vênus na época, não era suficientemente brilhante para ser visto, no máximo como uma vaga vaga de luz, muito menos confundida com uma enorme nave metálica como a descrita.  A posição oficial mudaria quando se descobrisse que a Marinha estava realizando um programa ultrassecreto chamado Projeto Skyhook na época, o que implicava testar o uso de balões meteorológicos especiais de alta altitude para fins de coleta de informações.  A idéia era que o balão pudesse ser confundido com uma nave misteriosa e, depois, tolamente perseguido por Mantell.  Obviamente, considerando que a posição oficial raramente é totalmente confiável pelo público, existe a ideia de que ele realmente perseguiu um OVNI alienígena.

Existem alguns problemas com a teoria do balão, como por que um piloto tão experiente não o reconheceria pelo que era e o fato de o objeto também ter sido rastreado por várias outras fontes treinadas que também não o reconheceram como um balão,  e o fato de ninguém parecer capaz de dizer se havia um desses balões na área naquele momento.  Também parece ter apresentado um comportamento semelhante a um balão não meteorológico, com o relatório do objeto descendo ao nível do solo e disparando para o céu, além de exibir uma aceleração incrível.  Fosse o que fosse que Mantell perseguisse ou pensasse que ele estava perseguindo, nunca foi realmente explicado satisfatoriamente e nada realmente corresponde a todos os detalhes, a experiência do piloto e as observações anteriores de vários outros observadores antes do incidente.  Ele passou a ter a distinção de ser a primeira morte conhecida de um piloto diretamente como resultado de um OVNI, neste caso não necessariamente uma nave alienígena, mas um objeto não identificado.  No final, é um conto estranho com muitas perguntas, e talvez tenha se tornado o caso mais conhecido de um piloto envolvendo um objeto voador não identificado.

O ano de 1948 parece ter sido o ano para esse tipo de coisa, porque outro caso muito semelhante ocorreu em outubro daquele ano, desta vez nos céus de Fargo, Dakota do Norte, nos Estados Unidos.  Em 1º de outubro de 1948, um veterano piloto de caça da Segunda Guerra Mundial chamado George Gorman estava em um voo de cross country como segundo tenente da Guarda Nacional Aérea da Dakota do Norte.  Nesse dia, ele estava viajando como parte de um esquadrão de P-51 Mustangs em um voo de treinamento, e eles fizeram seu destino programado de Fargo às 20 horas da noite.  Enquanto os outros pilotos aterrissavam, Gorman partiu para fazer algumas práticas de vôo noturno no tempo limpo.

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Depois de 1 hora, às 21h, Gorman relatou que havia visto uma luz brilhante que não parecia ter uma fuselagem ou que era um avião normal em qualquer sentido que pudesse dizer.  Ele enviou um rádio no objeto estranho para o Aeroporto Hector de Fargo, e descobriu-se que nenhuma outra aeronave estava na área, exceto ele e um pequeno Piper Cub que Gorman podia ver enquanto testemunhava a luz misteriosa.  Logo ficou claro que o Piper Club também estava testemunhando o objeto anômalo, e isso foi suficiente para Gorman decidir abordá-lo para ver o que era, logo descobrindo que estava se movendo muito rapidamente e parecia estar evitando suas tentativas de  bem perto, mesmo que parecesse provocá-lo, a certa altura zunindo a meros 500 pés de distância.  No entanto, por causa disso, ele foi capaz de obter um visual mais próximo e explicaria que era pouco mais do que uma luz intensamente brilhante, apenas cerca de 20 cm de diâmetro, e que ficava mais brilhante sempre que diminuía a velocidade.

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Gorman prosseguia perseguindo obstinadamente o objeto, que subia e descia em ritmo acelerado, às vezes levando o piloto a uma altitude que seu avião parou, movia-se com incrível destreza, circulava ao redor dele e em várias ocasiões zumbia perigosamente perto.  Essa “briga de cães” os trouxe diretamente sobre o Aeroporto de Fargo, onde também foi claramente testemunhado pelo controle de tráfego aéreo e pessoal de terra, que também assistiram o avião de Gorman persegui-lo passando por eles a sudoeste.  Gorman conseguiria subir acima do objeto e mergulhar nele, após o que ele afirma que fez uma súbita manobra vertical para passar rapidamente e desaparecer em altitudes mais altas.  Incapaz de obter outro visual do objeto, Gorman desistiu e voou de volta para o aeroporto para aterrissar, onde passaria a dar um relato formal do que aconteceu, dizendo:

Estou convencido de que havia um pensamento definido por trás de suas manobras.  Estou ainda mais convencido de que o objeto foi governado pelas leis da inércia porque sua aceleração foi rápida, mas não imediata e, embora tenha sido capaz de se tornar bastante apertado a uma velocidade considerável, ainda seguia uma curva natural.  Quando tentei me virar com o objeto, apaguei temporariamente devido à velocidade excessiva.  Estou em boas condições físicas e não acredito que existam muitos pilotos que possam suportar a curva e a velocidade afetadas pelo objeto e que permaneçam conscientes.  O objeto não era apenas capaz de acelerar e acelerar minha aeronave … mas era capaz de atingir uma subida muito mais íngreme e era capaz de manter uma taxa constante de subida muito além da minha aeronave.