Nada assusta os poderes que criam o poder que está sendo consumido por todos, mais do que o poder livre para todos.  Bem, se você é um desses poderes, prepare-se para o choque não elétrico da sua vida … os engenheiros da Universidade de Massachusetts Amherst inventaram um gerador que funciona no ar.  O ar ainda está livre … certo?  Melhor começar a encher alguns balões, só por precaução.

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É a aplicação mais incrível e empolgante de nanofios de proteínas.

Quem sabia que havia alguma aplicação para nanofios de proteínas?  É realmente uma história de ‘fazer algo do quase nada’ desde o início.  Como descrito em um artigo da revista Nature, o engenheiro elétrico Jun Yao e o microbiologista Derek Lovely estavam trabalhando em outra coisa há dois anos, quando um estudante de pós-graduação que trabalhava com nanofios de proteínas em seu laboratório notou que proteínas em forma de bastão de largura de nanômetro, chamadas Geobacter sulfurreducens  (criado pela bactéria Geobacter) parecia estar emitindo corrente elétrica sem estar conectado a uma fonte de energia.  Esses Geobacter sulfurreducens tiveram um começo verdadeiramente humilde – foram isolados pela primeira vez em Norman, Oklahoma, a partir de materiais encontrados ao redor da superfície de uma vala contaminada.

Após mais experiências, Yao e Lovely determinaram que os nanofios estavam puxando a umidade do ar e empurrando-a através de um filme de nanofios pressionados entre dois eletrodos.  Esse impulso variou a quantidade de carga elétrica no filme, o que gerou uma carga que os eletrodos captaram.  A equipe descobriu que entre 40% e 50% de umidade relativa é ideal para os geradores de nanofios, mas eles podem produzir tensões detectáveis ​​entre 20% e 100% de umidade relativa (até o deserto do Saara fica nessa faixa).  De acordo com seu resumo em Engenharia de dispositivos e materiais, um par de eletrodos gera 0,5 volts e uma série de cinco elimina 2,5 volts.  Essa escala seria verdadeira se milhares ou até milhões fossem encadeados?

Sim … desde que seja possível encontrar quantidades suficientes de nanofios de Geobacter sulfurreducens.  Não há valas contaminadas suficientes em Norman, então a Lovely está liderando uma pesquisa separada para usar E. coli para algo bom para uma mudança – o crescimento de nanofios de proteínas.  Até agora, os nanofios de E. coli são tão condutores quanto os produzidos com G. sulfurreducens.  Com a E. coli em todos os lugares, a que distância estamos de geradores gigantes de sucção de ar?

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“O objetivo final é criar sistemas em larga escala.  Por exemplo, a tecnologia pode ser incorporada à tinta de parede que pode ajudar a alimentar sua casa.  Ou podemos desenvolver geradores a ar autônomos que forneçam eletricidade da rede.  Quando chegarmos a uma escala industrial para a produção de fios, espero que possamos fazer grandes sistemas que farão uma grande contribuição para a produção sustentável de energia. ”

Lovely prevê que isso acontecerá em breve.  A equipe está tão confiante que já nomeou o dispositivo de nanofio ecológico “Air-gen”.  Tudo o que eles precisam agora é de financiamento para o desenvolvimento, financiamento para marketing e financiamento para ações inevitáveis ​​das empresas convencionais de energia não renovável.

Os fabricantes de óleo de baleia processaram quando o petróleo foi descoberto?  Provavelmente.