Quando se trata de explosões naturais na Terra, nada supera um vulcão e, nos tempos modernos, poucos superam o Monte.  St. Helens explosão.  No espaço, as maiores explosões além do Big Bang original pertencem às supernovas – explosões estelares que geralmente desmoronam em um buraco negro.  Agora, imagine o Monte.  St. Helens de supernovas.  Tendo problemas para imaginá-lo?  Você não precisa – os astrônomos descobriram o que eles acreditam ser a maior explosão não-Big Bang de todos os tempos.  Quão grande é (ou foi)?

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Em um artigo publicado no Astrophysical Journal e resumido em um comunicado de imprensa da NASA e no Phys.org, Simona Giacintucci, do Naval Research Laboratory, em Washington, DC, e principal autora do estudo descreveu a descoberta da explosão no aglomerado de galáxias Ophiuchus.  cerca de 390 milhões de anos-luz da Terra.  Um buraco negro supermassivo nesse aglomerado foi detectado pela primeira vez em 2016 astrônomos usando o Observatório de Raios-X Chandra da NASA, mas na época eles não podiam acreditar que o buraco cósmico ainda mais maciço no gás em torno do buraco negro era o resultado de um  explosão.  Mais recentemente, os astrônomos combinaram os dados de raios X Chandra com os do XMM-Newton da ESA, o Murchison Widefield Array (MWA) na Austrália Ocidental e o Telescópio de Rádio Metrewave Gigante (GMRT) na Índia e confirmaram que era realmente uma grande explosão.  .

“Os dados do rádio se encaixam dentro dos raios X como uma mão em uma luva.  Este é o argumento decisivo que nos diz que uma erupção de tamanho sem precedentes ocorreu aqui. ”

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Essa erupção extremamente poderosa ocorreu no aglomerado de galáxias Ophiuchus, localizado a cerca de 390 milhões de anos-luz da Terra.  Crédito: Raio-X: NASA / CXC / Naval Research Lab / Giacintucci, S .;  XMM: ESA / XMM;  Rádio: NCRA / TIFR / GMRTN;  Infravermelho: 2MASS / UMass / IPAC-Caltech / NASA / NSF

O co-autor Dr. Maxim Markevitch, do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, chamou a explosão de “sem precedentes” – é pelo menos cinco vezes maior que a maior explosão anterior.  O buraco cósmico supermassivo foi causado por jatos explosivos disparando para longe do buraco negro supermassivo em erupção e através de uma nuvem de gás.  As emissões de rádio detectadas pelos telescópios vieram de elétrons que viajam quase à velocidade da luz que enche o buraco.

Embora a explosão tenha levado centenas de milhões de anos para criar um vazio no qual 15 Milky Ways pudessem se encaixar, está tudo acabado agora.  A professora Melanie Johnston-Hollitt, diretora da MWA, especialista em aglomerados de galáxias e coautora do estudo, compara a descoberta a encontrar ossos de dinossauros e a recriar a besta viva.  Sabendo o que procurar, ela espera encontrar explosões mais maciças – possivelmente quebrando o recorde.  Colocando a descoberta em termos que os não astrônomos podem entender:

O universo é um lugar estranho.
De fato é.