A NASA está nos provocando com o próximo anúncio de algumas notícias lunares empolgantes e finalmente sabemos o que é.  Pela primeira vez, o Observatório Estratosférico de Astronomia Infravermelha da NASA (SOFIA) confirmou que há de fato água na superfície iluminada pelo sol da lua.  Isso sugere que muito possivelmente poderia haver mais água na superfície lunar, em vez de apenas nos pontos frios cobertos por sombras.

Moléculas de água foram encontradas na cratera Clavius, localizada no hemisfério sul da lua.  Eles descobriram que a água – aproximadamente a quantidade de uma garrafa de 12 onças – estava presente em um metro cúbico de solo.

Paul Hertz, que é o diretor da Divisão de Astrofísica do Diretório de Missões Científicas na sede da NASA em Washington, explicou isso ainda: “Tínhamos indicações de que H2O – a água conhecida que conhecemos – pode estar presente no lado iluminado da Lua,  ”Acrescentando:“ Agora sabemos que está lá.  Esta descoberta desafia nossa compreensão da superfície lunar e levanta questões intrigantes sobre recursos relevantes para a exploração do espaço profundo. ”

A exploração lunar percorreu um longo caminho desde que os astronautas pisaram pela primeira vez na lua em 1969. Naquela época, eles pensavam que a lua estava totalmente seca, mas pesquisas avançadas e novas tecnologias como a observação da cratera lunar da NASA e o satélite de detecção provaram o contrário.

O principal autor do estudo, Casey Honniball, afirmou: “Antes das observações do SOFIA, sabíamos que havia algum tipo de hidratação”.  “Mas não sabíamos quanto, se é que havia, eram moléculas de água – como bebemos todos os dias – ou algo mais como limpador de ralos.”

Com base nas observações do SOFIA e seu telescópio de 106 polegadas de diâmetro, os cientistas foram capazes de observar de perto as moléculas de água encontradas na Cratera Clavius.  “Sem uma atmosfera densa, a água na superfície lunar iluminada pelo sol deveria ser perdida no espaço”, explicou Honniball, acrescentando: “Ainda assim, de alguma forma, estamos vendo isso.  Algo está gerando a água e algo deve estar prendendo-a lá. ”

Existem várias possibilidades para explicar a água encontrada na lua, como impactos de micrometeoritos que são conhecidos por transportar pequenas quantidades de água.  Outra possibilidade mais complexa é que os ventos solares gerados pelo sol possam enviar hidrogênio à lua, que então se transforma em hidroxila a partir de uma reação química com os minerais oxigenados do solo.  Ele então se transformaria em água por causa dos impactos de micrometeoritos que causam radiação.

Quanto ao que retém a água, pode ser devido às grandes quantidades de calor geradas pelos micrometeoritos que atingem a lua, fazendo com que as estruturas semelhantes a contas fiquem presas no solo.  Eles também podem estar presentes entre os grãos do solo e, portanto, estão escondidos da luz solar.

A NASA está planejando conduzir mais observações e pesquisas lunares, como procurar por mais água em diferentes locais da superfície da lua, bem como tentar descobrir como ela apareceu e onde está armazenada.

Esta é uma descoberta enorme e muito emocionante, especialmente no que diz respeito a futuras missões à lua.  “A água é um recurso valioso, tanto para fins científicos quanto para uso por nossos exploradores”, observou Jacob Bleacher, que é o cientista-chefe de exploração do Diretório de Missão de Exploração e Operações Humanas da NASA.  “Se pudermos usar os recursos da Lua, poderemos carregar menos água e mais equipamentos para ajudar a possibilitar novas descobertas científicas.”