Por volta das 11h45 do dia 15 de setembro de 2007, os moradores da aldeia de Carancas, nas terras altas remotas do Peru, perto da fronteira com a Bolívia e do Lago Titicaca, tiveram seu dia normalmente calmo e sem intercorrências interrompido pela visão de uma bola de fogo  disparando pelo céu deixando um rastro de fumaça, brilhante o suficiente para ser visto por quilômetros, apesar de ser o meio do dia. 

Foi um espetáculo para os supersticiosos locais rurais, e ficou ainda mais intenso quando o objeto se chocou contra a terra próxima, gerando uma nuvem em forma de cogumelo e deixando para trás uma cratera de 6 metros de profundidade e 14 metros de largura, da qual jorrou  água fervente e vapores nocivos, tudo rodeado por fumegantes fragmentos negros.  O impacto do objeto foi tão forte que a onda de choque quebrou janelas a até um quilômetro de distância, danificou prédios, derrubou um homem de sua bicicleta e suas vibrações foram detectadas em equipamentos de monitoramento sismográfico e de infra-som até a Bolívia.

Teria parecido quase um evento catastrófico para os habitantes locais assustados, e eles até pensaram que poderia ser um ataque.  No entanto, ficaria ainda mais estranho, já que esse meteorito em particular provaria ter algumas propriedades estranhas, e iria desencadear uma doença misteriosa que permanece sem solução.

Quando oficiais e cientistas chegaram ao local, eles rapidamente determinaram que se tratava de um grande meteorito que havia atingido, estimado em cerca de 10 pés de diâmetro, pesando 12 toneladas, e atingindo a Terra a cerca de 10.000 milhas por hora.  Foi descoberto que era um meteorito condrito, provavelmente puxado de um cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, e embora tenha sido um dos maiores impactos de meteoritos na história moderna, considerando sua composição, era um quebra-cabeça saber por que a coisa não havia queimado  na atmosfera. 

De fato, para um meteorito condrito, tal impacto e cratera foram considerados praticamente impossíveis, com Peter Schultz, um professor de ciências geológicas dizendo: “Este meteoro caiu na Terra a três quilômetros por segundo, explodiu e se enterrou no chão.  Tal situação simplesmente não deveria ter acontecido. ”  Na verdade, o impacto em Carancas ainda é classificado como o único impacto conhecido de um meteorito condrito.  Também foi considerado estranho que o meteorito tivesse batido tão quente e com tais vapores, raro para colisões de meteoritos, que na verdade atingiram bastante frio e não têm odor típico. 

O local de impacto

Nos dias que se seguiram à misteriosa colisão do meteorito, muitos dos habitantes locais que vieram investigar logo após a colisão, na casa das centenas, começaram a contrair uma doença misteriosa.  A doença inexplicada trouxe consigo vários sintomas, incluindo lesões dérmicas, erupções cutâneas, hemorragias nasais, tonturas, náuseas, dores de cabeça, diarreia e vômitos, e logo o hospital local estava lotado de pessoas que sofriam de doenças misteriosas, para as quais nenhuma causa poderia ser determinada. 

Tantas pessoas estavam sendo internadas, de fato, que tendas médicas auxiliares foram montadas para lidar com o afluxo, e ninguém tinha ideia do que estava causando isso.  Também houve relatos de que o gado também adoecia, com muitos deles sangrando pelo nariz e até morrendo.  O governo até considerou declarar estado de emergência, mas alguns dias depois todos se recuperaram como se nada tivesse acontecido.

Embora a causa exata dos sintomas misteriosos não pudesse ser determinada nem mesmo com exames de sangue, era amplamente aceito que tinha algo a ver com o meteorito, já que a maioria das pessoas começava a ficar doente poucas horas depois de se aproximar dele.  Uma teoria era que o lençol freático havia sido contaminado de alguma forma, mas se fosse esse o caso, então por que a doença afetou apenas pessoas e animais que estiveram perto do impacto do meteorito? 

Outra ideia era que o arsênio já presente nas águas subterrâneas havia sido liberado como um aerossol pelo meteoro fumegante, mas o arsênico na água foi encontrado para ter o mesmo nível que o da água potável no resto das áreas onde as pessoas o fizeram  não fique doente.  Também foi especulado que isso tinha algo a ver com o forte cheiro de enxofre relatado perto da cratera, provavelmente causado pela vaporização de um composto chamado troilita dentro do meteorito.  A radiação também foi considerada, mas logo descartada quando as leituras da cratera não foram superiores ao normal.  Também poderia ter sido uma explosão de gás ou alguma atividade hidrotérmica não identificada, e Don Yeomans, chefe do Programa de Objetos Perto da Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, disse sobre a doença misteriosa:

Estatisticamente, é muito mais provável que tenha vindo de baixo do que de cima.  Os gases nocivos que supostamente adoeceram os moradores curiosos que foram examinar a cratera parecem indicar atividade hidrotérmica, como uma explosão de gás local, porque meteoritos não emitem odores.

A cratera Carancas

Outra ideia ainda era que tudo era psicossomático, causado meramente pelas crenças supersticiosas dos populosos, que acreditavam que vinha dos deuses, era amaldiçoado ou era algum presságio sobrenatural de desgraça.  O prefeito da aldeia até fez com que um xamã fosse ao local do impacto para realizar um ritual para apaziguar os medos, chegando a sacrificar um bebê lhama no processo.  Fragmentos do meteorito foram mantidos e estudados, mas são completamente normais, e não há indicação de por que esse evento em particular teria causado tal doença.  Até hoje, o mistério do meteorito Carancas nunca foi totalmente resolvido, e ficamos nos perguntando o que estava acontecendo aqui. E o que realmente ocorreu nesse dia?