Formas de vida misteriosas foram descobertas em um dos lugares mais habitáveis ​​de nosso planeta.  Bem abaixo da plataforma de gelo da Antártica é muito escuro com temperaturas abaixo de zero, mas algumas espécies estão surpreendentemente prosperando lá.

Localizadas em uma rocha do fundo do mar, havia várias espécies.  Na verdade, esta é a primeira vez que criaturas estacionárias presas a um local específico são encontradas sob o gelo da Antártica.

Huw Griffiths, que é biogeógrafo do British Antarctic Survey e autor do estudo, explicou ainda: “Esta descoberta é um daqueles acidentes afortunados que empurra as ideias em uma direção diferente e nos mostra que a vida marinha da Antártica é incrivelmente especial e  incrivelmente adaptado a um mundo congelado. ”

Como é tão difícil estudar o que está sob as plataformas de gelo da Antártica, os cientistas só são capazes de fazer buracos no gelo e baixar equipamentos nas profundezas da água. 

Com base em evidências coletadas em oito de suas pesquisas de poços, eles sabem que existe alguma vida sob o gelo, como geléias, peixes, crustáceos e vermes.  Mas o fato de terem encontrado esponjas foi incrivelmente surpreendente.

Antártica

Eles encontraram as esponjas sob 890 metros de gelo (2.920 pés) no fundo do mar, que estava a 1.233 metros de profundidade (4.045 pés).  Localizada na rocha do fundo do mar, havia uma esponja em uma haste, enquanto outras 15 estavam sem ela.  Além disso, eles descobriram 22 organismos que ainda não foram identificados, mas podem ser esponjas, hidroides, ascídias, cnidárias, cracas ou poliquetas. 

Griffiths observou que ainda há muitas perguntas sem resposta, como como eles chegaram lá;  há quanto tempo eles estão lá;  o que eles comem;  quantas pedras têm este tipo de vida ligado a eles;  são espécies novas e o que aconteceria com eles se as plataformas de gelo desmoronassem?

Como a maior parte da vida em nosso planeta precisa do sol para sobreviver, é incrível pensar que essas criaturas residem na escuridão completa e ainda são capazes de viver.  Quimiossíntese é quando os organismos usam a energia das reações criadas por produtos químicos inorgânicos quando não há luz solar ao redor.  As aberturas térmicas encontradas no oceano liberam substâncias químicas vulcânicas e calor, e as bactérias usam a quimiossíntese para produzir açúcar para sua cadeia alimentar.

Organismos que vivem sob as geleiras quimiossintetizam hidrogênio e alguns ecossistemas quimiossintéticos dependem do metano.  Curiosamente, um vazamento de metano foi descoberto nas águas da Antártica.

Com isso dito, as criaturas vivas sob as plataformas de gelo da Antártica provavelmente dependem de uma cadeia alimentar quimiossintética, mas muito mais pesquisas precisam ser conduzidas para saber com certeza.  No entanto, é extremamente interessante saber que várias espécies diferentes podem sobreviver sob as geladas plataformas de gelo da Antártica.

Descobertas surpreendentes como essa abre as portas, para explorarmos varios mundos que possuem oceanos gelados e profundos tais como:

A NASA sabe que provavelmente existe algum tipo de vida extraterrestre nesses mundos oceânicos