Quando se trata de religiões, poucos aceitam a ideia da existência de civilizações alienígenas.  Porém, diante das vozes cada vez mais altas de revelações possíveis e futuras, é muito importante saber: A sua religião está preparada para uma revelação extraterrestre?  Como a humanidade reagirá depois que os astrônomos fornecerem evidências científicas sólidas para a existência de vida fora da Terra? 

Não há mais especulação.  Sem mais dúvidas.  No momento em que os cientistas anunciarem essa descoberta, tudo mudará.  Não menos importante, nossas filosofias e religiões precisarão incorporar as novas informações.  Em busca de sinais de vida Os astrônomos já identificaram milhares de planetas orbitando outras estrelas.  No ritmo atual de descobertas, outros milhões serão encontrados neste século. 

Já tendo encontrado os planetas físicos, os astrônomos estão agora procurando por nossos vizinhos biológicos.  Nos próximos cinquenta anos, eles começarão o estudo detalhado e tentador de milhões de planetas, procurando evidências da presença de vida nas superfícies ou abaixo delas ou na atmosfera desses planetas.  É muito provável que os astrônomos o encontrem no Pin Y. 

Apesar do fato de que mais de um terço dos americanos pesquisados ​​acreditam que alienígenas já visitaram a Terra, a primeira evidência de vida fora do nosso planeta provavelmente não são sinais de rádio, homenzinhos verdes ou discos voadores.  Em vez disso, um Galileo do século 21, usando um enorme telescópio de 50 metros de diâmetro, coletará luz da atmosfera de planetas distantes, em busca de assinaturas de moléculas biologicamente significativas. 

Os astrônomos filtram essa luz de longe por meio de espectrômetros, prismas de alta tecnologia que dividem a luz em seus diversos comprimentos de onda.  Eles procuram as impressões digitais reveladoras de moléculas que não existiriam em abundância nessas atmosferas na ausência de seres vivos.  Dados espectroscópicos dirão se o ambiente de um planeta foi alterado de uma forma que aponta para processos biológicos em funcionamento. 

Se não estamos sozinhos, quem somos?  Com a descoberta no espectro de luz de um planeta distante de um produto químico que só pode ser produzido por seres vivos, a humanidade terá a oportunidade de ler uma nova página do livro do conhecimento.  Não vamos mais especular se existem outros seres no universo.  Saberemos que não estamos sozinhos.  Uma resposta afirmativa para a pergunta “Existe vida em algum outro lugar do universo além da Terra?”  levantaria questões cosmoteológicas imediatas e profundamente importantes sobre nosso lugar no universo. 

Se existirem outros alienígenas, então minha religião e minhas crenças e práticas religiosas podem não ser universais.  Se minha religião não é universalmente aplicável a todos os outros extraterrestres, talvez minha religião não precise ser oferecida, muito menos forçada, a todos os outros terráqueos.  Em última análise, poderíamos aprender algumas lições importantes aplicáveis ​​aqui em casa simplesmente considerando a possibilidade de vida fora do nosso planeta.  

Os escritos sagrados das religiões mais praticadas no mundo, perguntando o que cada religião tem a dizer sobre a singularidade ou não singularidade da vida na Terra e como, ou se, uma religião em particular funcionaria em outras.  planetas  em partes distantes do universo.  Pecadores extra-solares?  Vamos examinar uma questão teológica aparentemente simples, mas altamente complexa: os alienígenas poderiam ser cristãos? 

Se Jesus morreu para redimir a humanidade do estado de pecado em que os humanos nascem, a morte e ressurreição de Jesus na Terra também redime outros seres sencientes de um estado semelhante de pecado?  Se sim, por que os alienígenas são pecadores?  O pecado está embutido na própria estrutura do espaço e do tempo do universo?  Ou pode a vida existir em partes do universo sem estar em estado de pecado e, portanto, sem a necessidade de redenção e, portanto, sem a necessidade do cristianismo?  Muitas soluções diferentes foram propostas para esses enigmas relacionados à teologia cristã. 

Nenhum deles ainda satisfaz todos os cristãos.  As escrituras mórmons dos mundos mórmons ensinam claramente que existem outros mundos habitados e que “seus habitantes são filhos e filhas gerados por Deus” (Doutrinas e Convênios 76:24).  A Terra, entretanto, é um mundo favorecido no Mormonismo, porque Jesus, como os Mórmons o entendem, viveu e ressuscitou apenas na Terra.  Além disso, as chamadas inteligências Mórmons só podem alcançar seus próprios objetivos espirituais durante suas vidas na Terra, não durante suas vidas em outros mundos. 

Portanto, para os mórmons, a Terra pode não ser o centro físico do universo, mas é o lugar mais favorecido no universo.  Tal ponto de vista implica que todos os outros mundos são, de alguma forma, mundos menores que a Terra.  Bahá’í sem preconceito Membros da Fé Bahá’í (Bahaísmo) têm uma visão do universo que não tem preconceito a favor ou contra a Terra como um lugar especial ou contra os humanos como uma espécie senciente especial.  Os princípios da Fé Baha’i – unificar a sociedade, abandonar preconceitos, igualar oportunidades para todas as pessoas, eliminar a pobreza – referem-se aos seres humanos na Terra.

Os bahá’ís fiéis esperariam que qualquer criatura em qualquer parte do universo adorasse o mesmo Deus que os humanos, mas o faria de acordo com seus próprios modos de mundo específicos.  Anos-luz de Meca Os Pilares da Fé para os muçulmanos exigem que os fiéis orem cinco vezes por dia na frente de Meca.  Como determinar corretamente a direção de Meca pode ser extremamente difícil em um planeta em rotação rápida a milhões de anos-luz da Terra, praticar a mesma fé em outro mundo pode não fazer sentido. 

No entanto, as palavras do Alcorão nos dizem que “todos os seres no céu e na terra se prostram diante de Deus” (13:15).  Os muçulmanos terrestres podem aceitar que a religião profeticamente revelada de Maomé se destina apenas aos humanos na Terra e que outros mundos teriam seus próprios profetas?   Em certos momentos ao longo da história, as descobertas dos astrônomos tiveram uma enorme influência na cultura humana. 

Astrônomos gregos antigos suavizaram a Terra, embora muitos tenham optado por esquecer esse conhecimento.  Os estudiosos da Renascença, Copérnico e Galileu, colocaram a Terra em movimento em torno do Sol e afastaram os humanos do centro do universo.  No século 20, Edwin Hubble eliminou a própria ideia de que o universo tem algum centro.  Ele mostrou que o que o universo tem é um começo no tempo e que, estranhamente, o universo, a própria estrutura do espaço tridimensional, está se expandindo. 

Claramente, quando os astrônomos oferecem ao mundo novas ideias ousadas, eles não perdem tempo.  Outra nova ideia de quebra de paradigma pode estar na luz que agora atinge nossos telescópios.  Não importa a formação teísta que informe a sua teologia, você pode ter que lidar com os dados que os astrônomos trarão aos locais de culto em um futuro muito próximo.  Você deve perguntar: Meu Deus é o Deus de todo o universo?  Minha religião é uma religião terrena ou universal?  À medida que as pessoas trabalham para reconciliar a descoberta da vida extrasolar com suas visões de mundo teológicas e filosóficas, o ajuste às notícias da vida fora da Terra será intrigante e talvez até perturbador.