Na noite de 9 de novembro de 1974, a polícia da pacata cidade de Carbondale, no condado de Lackawanna, na Pensilvânia, recebeu um telefonema curioso de alguns adolescentes assustados.  O grupo de amigos, consistindo de John Lloyd, 14, William Lloyd, 16, e Robert Gillette, 15, alegou que eles estavam jogando fora em um parque quando viram um objeto de fogo “como uma estrela cadente” vindo em alta velocidade sobre as proximidades  A montanha Salem despencou atrás de algumas árvores, espalhando uma trilha de faíscas por trás dela e emitindo um “barulho de assobio” por todo o caminho. 

Carbondale City

Quando os meninos curiosos correram animadamente para ver o que havia acontecido, eles perceberam que o objeto havia caído em um lago ou, mais precisamente, em um grande poço de carvão cheio de água.  Quando eles se aproximaram da borda do lago, eles afirmaram ter visto algo nas profundezas brilhando assustadoramente na água a cerca de 6 metros da costa.  Eles também alegaram que houve um som efervescente vindo do lago por alguns minutos, como se “alguém tivesse jogado um cigarro na água”.  A princípio, a polícia pensou que fosse uma brincadeira óbvia, mas os policiais foram enviados para verificar mesmo assim.  Este seria o início de um dos casos de OVNIs mais estranhos da história da Pensilvânia.

Quando a polícia chegou, eles ficaram surpresos ao ver que realmente havia algo sob a superfície emanando um brilho assustador, com os adolescentes até alegando que parecia ter mudado de posição desde a primeira vez que o chamaram. A polícia não tinha ideia do que era  poderia ser, e eles rapidamente isolaram a área apenas por segurança.  Parece que eles ainda pensam nisso como uma piada, porque um policial até aparentemente disparou quatro tiros na lagoa contra o objeto misterioso, sem efeito. 

Um olhar mais atento para o brilho parecia sugerir que vinha de um objeto circular ou esférico, talvez com um metro e meio de diâmetro, e que esse brilho parecia estar pulsando com uma luz branco-amarelada.  A polícia especulou que talvez fosse um avião abatido, mas a velocidade com que atingiu a água e a descrição dos meninos pareciam desconsiderar isso.  Outra ideia era que era um meteorito, algum tipo de lixo espacial ou mesmo um míssil soviético abatido.  No entanto, nenhuma dessas explicações pode explicar um relatório policial de que um barco enviado para investigar tinha visto a luz aparentemente correr em direção a eles antes de retornar ao seu local de descanso original.  O que estava acontecendo aqui?  Ninguém tinha ideia.  Na manhã seguinte, o brilho havia parado.

Carbondale, Pensilvânia

Em pouco tempo, a notícia se espalhou sobre um “acidente de OVNI” na lagoa, e a polícia estava ocupada tentando impedir que o fluxo de centenas de curiosos se aproximando da água.  Nesse ínterim, o Centro de Estudos de OVNIs do Dr. J. Allen Hynek em Evanston, Illinois foi contatado pela polícia sobre o estranho incidente e ele sugeriu que era provavelmente um meteoro ou fragmento de meteoro, bem como recomendou que fossem feitas leituras do contador Geiger  no site apenas no caso.  Hynek também enviaria um investigador de campo de OVNIs ao local.  Outro investigador que seria chamado era M.J. Graeber, ufologista e fundador do UFORIC, um Centro de Informações e Relatórios de OVNIs com sede na Filadélfia.  Por esta altura, a área estava inundada com milhares de curiosos e entusiastas de OVNIs, com muitos mais obstruindo as estradas que conduziam à cidade, e todos os tipos de rumores estavam circulando pesadamente.  Graeber diria sobre a cena e os rumores de vôo:

Parecia uma cena de um filme de ficção científica e cresceu o medo de que os veículos de emergência não pudessem passar se fossem necessários.  Para piorar as coisas, embora não tivéssemos a mínima ideia do que estava realmente na água, os rumores estavam se espalhando como um incêndio e alguns entusiastas muito vocais de OVNIs que estavam circulando pelo local questionavam a eficácia do  a polícia, os bombeiros e os esforços de recuperação dos pesquisadores de OVNIs.  Corria o boato de que uma nave alienígena havia pousado – não se espatifado – na lagoa de sedimentos e que os militares conseguiram recuperar o que quer que estivesse na água e espirrá-lo antes que alguém tivesse a oportunidade de vê-lo. 

Em um rumor, o OVNI foi carregado em um vagão aberto que foi trazido para o local em um ramal ferroviário próximo (embora, há muito abandonado) – e em outro relato, dois helicópteros militares foram usados ​​para levantar o objeto da água e colocar  em um caminhão blindado.  Curiosamente, eu também fui ligado a um rumor bastante ridículo que me colocou na cena como um agente do governo ou oficial de alto escalão da Força Aérea disfarçado de investigador de campo de OVNIs.  Mas a verdade é que eu era apenas um cara que tinha interesse no fenômeno OVNI e estava investigando relatos de avistamentos por cerca de dois anos antes do incidente.


Curiosamente, Graeber relataria que havia apenas policiais no local e um único oficial da Força Aérea, sem militares armados presentes, apesar do que outros diriam posteriormente.  Enquanto a investigação estava sendo realizada, o Corpo de Bombeiros local fez esforços para bombear e drenar o tanque para descobrir se havia alguma coisa lá, mas eles enfrentaram muitas dificuldades com detritos e lodo, tornando o processo extremamente lento e basicamente inútil.  Outra ideia era tentar usar um guindaste equipado com um ímã para levantar o que quer que fosse, mas isso provou ser impraticável e ainda havia o medo de que o que quer que fosse pudesse estar vazando substâncias perigosas.  Eles acabaram chamando um mergulhador chamado Mark Stamey para entrar e dar uma olhada, e enquanto isso alguns dos investigadores de OVNIs estavam sendo entrevistados sobre seus pensamentos sobre o assunto.  A maioria deles estava começando a pensar que talvez fosse uma farsa ou, no máximo, um meteoro.  Graeber diria:

Os pesquisadores de OVNIs estavam sendo entrevistados pela imprensa e o helicóptero de uma estação de TV circulou a lagoa agitando a água.  Embora ainda não tivéssemos nenhuma informação sólida sobre o que o objeto na água poderia ser, o representante do Dr. Hynek e eu começamos a suspeitar que o incidente poderia ser uma brincadeira que os adolescentes haviam perpetrado por um capricho de sábado à noite.  .  Nós pensamos que talvez a fraude deles simplesmente saiu do controle e ganhou vida própria – e que os meninos podem ter ficado com muito medo para confessar o que tinham feito. 

Claro, pode ter sido que os meninos testemunharam um meteoro ou um bólido (um meteoro grande e ocasionalmente explodindo) cruzando o céu noturno e erroneamente presumiram que era o mesmo objeto luminoso que descobriram momentos depois na lagoa.  Esta parecia ser uma noção razoável, já que a descrição dos meninos do fenômeno aéreo que eles observaram era de caráter absolutamente meteórico.  No entanto, minha inspeção do suposto local do acidente revelou que não havia indicadores topográficos que sugerissem que algo como um avião, um grande pedaço de lixo espacial ou um meteoro havia impactado o lago ou a área ao seu redor.  Não houve nenhum deslocamento óbvio de terra;  não houve deslocamento de água da lagoa;  não havia indicadores de incêndio, galhos de árvores caídos ou marcas de derrapagem criando um sulco no solo.

É bem possível que isso seja correto, pois quando Stamey finalmente se vestiu e mergulhou, ele voltou um pouco mais tarde com uma lanterna de mineiro de 12 polegadas.  Depois disso, a coisa toda desmoronaria.  Robert Gillette Jr. admitiria que jogou a lanterna na água para assustar a irmã, embora os outros dois garotos insistissem que o que tinham visto era verdade, que realmente um objeto havia caído do céu.  No entanto, logo se espalhou a notícia de que era tudo uma farsa, a multidão desapontada rapidamente se dissipou e os pesquisadores de OVNIs fizeram as malas e foram para casa. 

No entanto, ainda havia muitos que acreditavam que um OVNI, ou pelo menos algo estranho, havia realmente caído, e havia muitos relatos de pessoas que insistiram que tinham visto um grande caminhão na estrada perto da lagoa com algo grande em  e cercado pelos militares, com a lanterna ali plantada para fazer as pessoas irem embora e encobrir o fato de terem resgatado uma nave alienígena.  Toda essa conspiração seria alimentada quando, anos depois, Gillette se retratasse de sua confissão de jogar a lanterna no lago e admitisse que algo maior foi removido, embora ele se esquive dos alienígenas e pense que provavelmente seja algum técnico soviético.  Gillette disse sobre isso:

Minha namorada terminou comigo, então eu estava de mau humor.  Eu apenas disse a eles o que eles queriam ouvir, que era uma lanterna.  Não era uma lanterna.  Algo foi retirado da lagoa.  Eu não acho que foram alienígenas.  Algumas pessoas gostam.  Nunca o chamei de OVNI.  O pessoal oficial sim.
O caso se tornou bastante conhecido na área, e ainda há muitas pessoas que pensam que há mais do que aparenta.  Embora pareça superficialmente que certamente deve ser apenas uma brincadeira que saiu do controle, é isso que realmente está acontecendo aqui? 

Essas crianças acabaram de fazer uma farsa que conseguiu praticamente fechar a cidade inteira?  Em caso afirmativo, por que há tantos outros relatos de algo estranho acontecendo?  Algo desceu ou não para aquele lago e, em caso afirmativo, o que foi?  Era um avião, meteoro, satélite ou algo totalmente estranho?  Haveria alguém que quisesse encobrir tudo orquestrando como uma farsa?  O caso é tão distante agora, e tão descartado como apenas uma brincadeira, mesmo por muitos ufólogos, que realmente não foi investigado mais, e por isso é deixado para a imaginação.