Em 30 de julho um rover de seis rodas da NASA do tamanho de um SUV começou sua jornada a Marte, iniciando uma busca para desvendar os segredos do passado do Planeta Vermelho. Equipado com um conjunto de instrumentos e um sofisticado sistema de perfuração o rover visa responder a uma pergunta que intrigou os cientistas durante séculos: havia vida em Marte? O rover chamado Perseverance é uma das missões planetárias mais ambiciosas da NASA até hoje.

O robô não é apenas projetado para analisar rochas marcianas em busca de sinais de vida passada mas também armazenará dezenas de amostras para jogar em algum lugar da superfície marciana. Essas amostras vão durar a próxima década em Marte esperando o dia em que outra espaçonave robótica chegue pegue-as e leve-as de volta ao nosso planeta onde os cientistas estarão esperando para recebê-las. Mas antes de tudo isso o Planeta Vermelho surpreende os cientistas novamente já que a sonda espacial MAVEN da NASA que tem observado a atmosfera de Marte descobriu áreas que brilhavam à noite.

Flashes de luz só podem ser vistos com a tecnologia ultravioleta o que significa que um ser humano não seria capaz de vê-los mas só acontece à noite. Os cientistas da NASA ficaram surpresos ao ver os flashes que ocorrem três vezes por noite mas apenas nos meses de primavera e outono. De acordo com a NASA flashes de luz ultravioleta ocorrem quando ventos verticais carregam gases para regiões de maior densidade acelerando reações químicas que criam óxido nítrico e aumentam o brilho ultravioleta.

“O brilho ultravioleta vem principalmente de uma altitude de cerca de 70 quilômetros, com o ponto mais brilhante cerca de mil quilômetros de largura e é tão brilhante no ultravioleta quanto as luzes do norte da Terra”, disse Zac Milby do Laboratório de Atmospheric and Space Physics (LASP) da Universidade do Colorado. “Infelizmente, a composição da atmosfera de Marte significa que esses pontos brilhantes não emitem luz em comprimentos de onda visíveis que permitiriam que fossem vistos por futuros astronautas de Marte.

Que pena: as manchas brilhantes se intensificariam no alto todas as noites após o pôr do sol e se propagariam pelo céu a 300 quilômetros por hora.”
Os dados também revelaram que as “ondas circulando o planeta” indicam que a atmosfera média de Marte é influenciada pelo padrão diário de aquecimento solar vindo do topo e pelos distúrbios das enormes montanhas vulcânicas de Marte na parte inferior.

“Esses pontos pulsantes são a evidência mais clara de que as ondas no meio da atmosfera coincidem com aquelas conhecidas por dominar as camadas acima e abaixo”, explicou a NASA.
Sonal Jain do LASP acrescentou que as principais descobertas do MAVEN sobre perdas atmosféricas e mudanças climáticas mostram a importância desses vastos padrões de circulação que transportam gases atmosféricos ao redor do mundo e da superfície até os limites do espaço.

Ele acrescentou que as imagens do MAVEN oferecem nossa primeira visão global dos movimentos atmosféricos na atmosfera intermediária de Marte uma região crítica onde correntes de ar transportam gases entre as camadas mais baixas e mais altas.


Agora, o próximo passo será olhar para o brilho noturno “de lado”  em vez de de cima usando dados obtidos pelo MAVEN olhando logo acima da borda do planeta. Essa nova perspectiva será usada para entender os ventos verticais e as mudanças sazonais com mais precisão.
A explicação da NASA é convincente, mas não podemos deixar de nos perguntar se esses flashes podem corresponder mais à atividade extraterrestre no Planeta Vermelho. Achamos que é uma possibilidade que eles também deveriam considerar.