Em 1901, um humilde pedreiro e arquiteto chamado Signor Mauro Pansini mudou-se com sua família para a pequena cidade de Ruvo di Puglia, na zona rural de Bari, na Itália. Era uma cidadezinha idílica e charmosa, cercada por um mosaico de olivais e vinhas, um ótimo lugar para viver uma vida tranquila de solidão e criar seus dois filhos pequenos, Alfredo e Paulo.

Na época, deve ter parecido a realização de um sonho morar ali, em sua modesta casa perto do Palazzo Municipale. A família mudou-se e começou o trabalho de restauração da casa antiga e pitoresca, mas poucos dias depois de se mudar para a casa dos sonhos, ela se transformaria em um pesadelo, e tudo se transformaria em um relato de atividade poltergeist, acontecimentos estranhos e teletransporte .

Tudo começou com as coisas parecendo ter sido movidas e colocadas fora do lugar, sem ninguém capaz de descobrir como ou porque. Isso pode ter sido atribuído apenas ao esquecimento, mas então eles começaram a testemunhar objetos e móveis se movendo por conta própria, e isso só aumentaria em intensidade.

Com o passar dos dias, os objetos começaram a serem lançados de seus lugares de descanso para voar pelos quartos e se espatifar nas paredes, e muitas vezes eram encontrados utensílios domésticos que haviam sido torcidos e quebrados como se estivessem em um ataque de raiva. Em algumas ocasiões, até peças de mobília grandes e pesadas foram derrubadas ou lançadas pelos ares, e pelo que parecia, parecia que estavam sendo assombradas por alguns fantasmas particularmente violentos e destrutivos.

Talvez imprudentemente, a família decidiu fazer uma sessão espírita para tentar se comunicar com os espíritos que os atormentavam, e isso parece ter apenas piorado as coisas. Pouco depois dessa sessão espírita, a atividade paranormal se tornou ainda mais explosiva e assustadora, a ponto de Mauro agora acreditar que, afinal, não eram fantasmas, mas demônios.

Um dia, as coisas ficaram ainda mais estranhas, quando um de seus filhos, Alfredo de 7 anos, de repente entrou em transe profundo e começou a falar em línguas que ele não tinha como saber, como francês, latim, grego, usando o que foi descrito como “uma voz estranha, como um orador”. Ele iria sair dessa sem se lembrar de nada, e a partir daí os transes se tornariam cada vez mais frequentes e bizarros.

Ele dizia, nesses transes, que os espíritos trariam tudo de que precisassem e, com certeza, comida apareceria na mesa ou na despensa como se saísse do ar, muitas vezes bem diante de seus olhos. Quando perguntado por que isso estava acontecendo, Alfredo afirmou que havia expulsado os espíritos malignos da casa e que eles foram substituídos por bons espíritos. Uma reportagem do jornal Giornale d’Italia diria sobre isso:

Uma noite, o pequeno Alfredo Paoli, de sete anos, enquanto o resto da família estava presente, adormeceu e começou a falar em uma voz que não era a sua, dizendo que tinha sido enviado por Deus para esse fim, de afastar os espíritos malignos, e por um tempo pareceu que uma classe melhor de espíritos tinha chegado, pois agora havia todos os tipos de doces, balas e chocolates, trazidos pelos invisíveis, uma noite o garotinho, enquanto em estado de transe, descreveu uma batalha ocorrendo entre os fantasmas bons e os maus.

Em seguida, o menino começou a andar mecanicamente e responder a perguntas sobre coisas que ele não podia saber. Eles levaram o menino para a igreja. Lá ele ficou insensível como um cadáver, mas acordou quando o bispo o chamou pelo nome. Ele permaneceu com o bispo por vários dias e depois voltou para seus pais.
Os transes e fenômenos estranhos continuariam a cercar Alfredo, e ninguém conseguia descobrir o que estava acontecendo.

A família de Alfredo estava convencida de que seu filho estava sendo possuído e, então, finalmente decidiu enviá-lo para uma escola de seminário em uma igreja para sua própria segurança, onde passaria os próximos três anos. É relatado que durante este tempo os fenômenos e as posses pararam completamente, com a vida ganhando alguma aparência de normalidade mais uma vez, mas assim que Alfredo voltou, os estranhos incidentes começaram tudo de novo com a intensidade de sempre, e não só isso , O irmão mais novo de Alfredo, Paulo, também começaria a experimentar os misteriosos transes.

Então, um dia, o fenômeno mais estranho de todos aconteceria quando a mãe estava discutindo o que fazer com um bispo enquanto os meninos permaneciam em seus quartos, mas quando eles foram vê-los, eles haviam partido. Espantados de como os meninos poderiam ter saído sem que eles percebessem, momentos depois receberam uma ligação de outro local que lhes disse que os meninos estavam vagando a vários quilômetros de distância.

Pensando que eles desobedeceram à ordem de ficar em seu quarto e escaparam, seu pai furioso os trancou em seu quarto, mas mais uma vez eles de alguma forma escaparam, e desta vez apareceram na casa de seu tio a muitos quilômetros de distância, aparentemente instantaneamente. Em outra ocasião, eles desapareceram no ar, saindo de uma carruagem em movimento, apenas para serem encontrados em seu destino pretendido quando a carruagem chegou. Essas instâncias do que parecia ser teletransporte continuaram, e um relatório na Giornale d’Italia explicaria o fenômeno:

Um dia o rapaz Alfredo, com seu irmão Paolo, de oito anos, estavam em Ruvo às 9h, e às 9h30 foram encontrados no convento dos Capucinos de Malfatti (cerca de trinta milhas de distância). Outro dia, toda a família estava sentada à mesa do café às 12h30, e como não havia vinho o pequeno Paolo foi mandado buscá-lo. Ele não voltou, e meia hora depois Alfredo desapareceu repentinamente, e às 13 horas, os dois meninos foram encontrados em um barco de pesca em alto mar, não muito longe do porto de Barlatta.

Começaram a chorar, e o pescador, estando ele próprio quase enlouquecido pelo súbito aparecimento, levou-os para terra, onde por sorte encontraram um cocheiro que os conhecia e os levou para casa, onde após uma rápida viagem de uma hora eles chegaram às 3:30. Assim, em outras ocasiões, foram levados para Bisceglie, Giovinazzi, Mariotti e Ferlizzi e levados de volta aos pais da maneira comum.

Em todos os casos, as crianças foram encontradas em “estado de hipnose profunda” e não conseguiam se lembrar do que havia acontecido. Esses estranhos episódios de teletransporte foram investigados por um conselheiro médico dos papas Leão XIII e Pio X, chamado Joseph Lapponi, que montou um experimento para testar as alegações.

Ele supostamente trancou os meninos em seu quarto e selou todas as rotas de fuga, incluindo janelas e outras portas dentro da casa, mas mesmo assim os meninos desapareceram e reapareceram instantaneamente a vários quilômetros de distância, bem debaixo do nariz de todos. Outros cientistas e médicos estudaram os meninos também, mas nenhuma explicação racional foi encontrada.

Em pouco tempo, a história bizarra estava em todos os noticiários e estava sendo comentada em toda a Itália, com especulações desenfreadas sobre o que poderia estar causando esses estranhos poderes. Tudo, desde bruxas, ao Diabo, a portais ou poderes da mente foram lançados ao redor, mas de acordo com um espírito supostamente falando por Alfredo durante um de seus transes, eram os espíritos desmaterializando-os em um lugar e rematerializando-os em outro, apenas como fizeram com a comida na mesa. A explicação da maioria dos céticos era que isso era meramente “automatismo ambulatório”, no qual uma pessoa basicamente entrava em transe e se sentia compelida a andar sem perceber, muito parecido com um sonambulismo, mas acordado, mas outros discordaram dessa conclusão. Um relatório nos Annals of Psychical Science diria sobre isso:

Quanto ao misterioso desaparecimento dos dois irmãos Pansini, e seu aparecimento quase instantâneo em outra localidade, a hipótese mais facilmente aceita pelos sábios italianos que se debruçaram sobre o assunto é que se trata de um automatismo ambulatório; sabe-se que os indivíduos afetados por esta doença nervosa sentem um impulso irresistível de se movimentar e então caem no segundo estado; quando eles voltam ao seu estado normal, eles se esquecem completamente dele.

O Dr. Petrus, escrevendo no Secolo, de Milão, não exclui a hipótese de que os dois meninos, em estado de hiperestesia muscular, pudessem percorrer, caminhar ou mesmo correr distâncias de trinta, quarenta, cinquenta, até noventa quilómetros sem descansar. No entanto, ele pergunta como eles poderiam caminhar ou correr quatorze quilômetros (nove milhas) em meia hora. Além disso, acrescenta, como é que estes dois rapazes, nas suas peregrinações precipitadas, nunca atraíram a atenção dos transeuntes, quando as estradas principais desses bairros são sempre frequentadas por numerosas carroças e pessoas a pé?

Essa explicação também não explicaria nada da atividade poltergeist que envolveu a coisa toda. Nesse ínterim, os meninos Pansini realizariam incontáveis atos de desaparecimento, sempre aparecendo a quilômetros de distância instantaneamente, muitas vezes fora de quartos trancados ou mesmo à vista de testemunhas, inspirando admiração, fascinação e até medo aonde quer que fossem. Isso continuaria por anos até que os meninos atingissem a puberdade, após a qual os episódios pararam e eles parecem ter perdido seus poderes.

O caso passou a ser muito discutido, mas é difícil dizer o quanto realmente aconteceu e o que estava acontecendo aqui. O que aconteceu com esta família e qual era o significado da assombração e das posses? Será que esses dois meninos realmente fazem o que todos dizem que eles podem fazer, teletransportando-se em um piscar de olhos? Existe alguma explicação racional para isso, ou tudo isso é um exemplo de poderes que talvez nunca possamos entender? Não há nenhuma maneira real de saber, e a história dos irmãos Pansini continua sendo uma das histórias mais estranhas de suposto teletransporte humano que existe.