Os astrônomos pesquisadores acreditam que identificaram o local no espaço de onde originalmente veio o asteróide que matou os dinossauros há cerca de 66 milhões de anos e não é onde você esperava.

De acordo com pesquisadores do Southwest Research Institute em San Antonio, Texas, o asteróide provavelmente veio de um local “seguro” na área externa do cinturão de asteróides principal que orbita entre Marte e Júpiter.

Embora a teoria fosse que não havia tantos asteróides impactantes naquele local, não é tão “seguro” como se acreditava anteriormente, pois os pesquisadores agora afirmam que grandes asteróides dessa área específica foram enviados para o nosso planeta com muito mais frequência do que era previamente teorizado.

Eles chegaram a esta conclusão estudando a composição das rochas espaciais daquela área “segura” no cinturão de asteróides e compararam suas descobertas com o asteróide que matou os dinossauros e deixou a cratera Chicxulub na Península de Yucatán, no México.

Mais especificamente, eles analisaram amostras de rochas da cratera e as compararam a modelos de computador de 130.000 asteróides que vieram do cinturão de asteróides principal.

Cortesia da NASA

Cinturão de asteróides

Quanto à forma como os asteróides acabaram deixando o cinturão, eles foram enviados para “escotilhas de fuga” por forças térmicas e, por fim, foram enviados voando em direção à Terra.

Na verdade, grandes asteróides semelhantes ao de 6 milhas que destruiu os dinossauros foram “pelo menos 10 vezes mais frequentes” para impactar nosso planeta do que estudos anteriores estimaram.

Asteróides com cerca de 6 milhas de largura impactaram a Terra em uma média de uma vez a cada 250 milhões de anos e cerca de metade deles eram condritos carbonosos que se acredita serem o mesmo tipo de asteróide que exterminou os dinossauros e foram descritos como sendo “  alguns dos materiais mais puros do sistema solar ”.

Em uma declaração, a Dra. Simone Marchi observou: “Este resultado é intrigante não apenas porque a metade externa do cinturão de asteróides abriga um grande número de impactadores de condritos carbonáceos, mas também porque as simulações da equipe podem, pela primeira vez, reproduzir o  órbitas de grandes asteróides prestes a se aproximar da Terra. ”

O Dr. David Nesvorný ponderou, afirmando: “Este trabalho nos ajudará a entender melhor a natureza do impacto do Chicxulub, ao mesmo tempo que nos informa de onde outros grandes impactadores do passado profundo da Terra podem ter se originado.”

Seu estudo foi publicado na revista científica Icarus, onde pode ser lido na íntegra.