Os mistérios da mente humana são vastos. Há muitas coisas que ainda não entendemos, tornando tudo um domínio desconhecido semelhante à fronteira do espaço, e um desses enigmas estranhos é o dos muitos casos estranhos de amnésia inexplicada.

E se você acordasse um dia e não soubesse quem era ou onde você estava? E se esse fosse um fenômeno recorrente que o impedia de realmente saber quem você é ou com quem está falando? E se sua vida estivesse em constante repetição, com cada momento reiniciado depois de você tê-la vivido? Na verdade, este foi um inferno pessoal vivido por alguns raros indivíduos, e tudo isso nos dá um vislumbre dos poderes sombrios da mente humana.

A esquerda o cérebro de Henry a direita um cérebro comum

Nosso caso aqui gira em torno de um homem chamado Henry Gustave Molaison, que nasceu em 1926 perto de Hartford, Connecticut, em uma família normal da classe trabalhadora. Ele teve uma vida normal e uma infância feliz sem nada fora do comum até os 10 anos de idade, quando começou a sofrer de misteriosas dores de cabeça e episódios de epilepsia crônica.

Essas convulsões piorariam progressivamente em sua adolescência, e ele era impiedosamente intimidado por isso na escola, muitas vezes enquanto se contorcia no chão das salas de aula, espumando pela boca e mordendo a língua. Foi-lhe prescrito um potente coquetel de drogas antiepilépticas de dose máxima, mas esses ataques epilépticos o atormentaram até a vida adulta, tornando difícil para ele encontrar um trabalho estável ou viver uma vida normal.

No início da década de 1950, um respeitado neurocirurgião local chamado William Beecher Scoville estava experimentando maneiras melhores de controlar a epilepsia além de um regime diário de medicação. Scoville, que era conhecido por seu trabalho com lobotomias, estava convencido de que havia encontrado uma maneira de atingir diretamente a parte do cérebro responsável pelas convulsões, e um de seus pacientes acabou sendo Molaison.

Embora tenha ficado claro que se tratava de um procedimento estritamente experimental, a promessa de ser libertado de sua vida de epilepsia incapacitante foi suficiente para fazer Molaison concordar e, em 25 de agosto de 1953, ele foi submetido ao assustador procedimento.

Estava longe de ser uma técnica avançada sendo executada em alguma instalação de última geração, em vez disso consistia principalmente em Scoville perfurando sua cabeça com uma furadeira manual com pouco mais do que um anestésico local, após o que partes do cérebro acreditavam responsáveis pelas convulsões foram removidos, incluindo porções do hipocampo, giro parahipocampal, uncus, córtex temporal anterior.

Henry Gustave Molaison

No início, parecia que o procedimento havia funcionado. A frequência e a gravidade dos episódios epilépticos foram bastante reduzidas, sua personalidade permaneceu a mesma e seus testes de inteligência voltaram ao normal, então tudo foi visto como um sucesso notável, mas logo seria descoberto algo errado. Foi notado que Molaison parecia frequentemente ficar desorientado, não sendo capaz de se orientar no hospital e muitas vezes não demonstrando nenhuma memória de seu dia-a-dia lá.

Embora ele se lembrasse de sua infância e grande parte de seu passado, ficava cada vez mais óbvio que ele estava tendo problemas para formar novas memórias, muitas vezes incapaz de se lembrar de coisas que aconteceram no dia anterior ou dos nomes ou rostos de pessoas que conheceu no hospital. , e ele esqueceria o caminho para o banheiro diariamente. Apesar disso, ele foi entregue aos cuidados de sua família e a estranheza continuou.

Dizia-se que Molaison nunca se lembrava de onde estava alguma coisa e lia e relia as mesmas revistas indefinidamente, sem dar a mínima para que já as tivesse preparado. Ele se esqueceria de onde colocava as coisas, teria as mesmas conversas ou contaria as mesmas piadas repetidas vezes, e não se lembraria do que havia feito em um determinado dia.

Ficou claro que ele sofria de um caso agudo da chamada “amnésia anterógrada”, em que sua memória do passado está mais ou menos intacta, mas não consegue guardar novas memórias, com cada experiência e cada pessoa que encontra. todos os dias se encontravam pela primeira vez.

No caso de Molaison, ele parecia ser incapaz de formar o que é chamado de “memórias episódicas”, ou memórias de eventos distintos em sua vida, e parecia que ele só poderia reter novas memórias por cerca de um minuto ou mais, após o que elas desapareceu e as experiências foram apagadas, suas únicas memórias permanentes estendendo-se além do ponto de operação do cérebro.

Isso provou ser uma série de problemas para ele. Em seu trabalho, empacotando balões, ele tinha que ser treinado novamente todos os dias porque não conseguia se lembrar do que estava fazendo. Sua saúde e higiene pessoal também sofriam porque ele se esquecia que tinha que escovar os dentes, e ele até se esquecia do que tinha comido.

Ele começava a escrever notas para si mesmo para lembrá-lo do que tinha que fazer e do que havia esquecido, e quando seus pais morriam todos os dias, ele não conseguia se lembrar se eles estavam vivos ou mortos. Ele parecia ser capaz de aprender coisas em certo sentido, com experiências repetidas dando-lhe um mapa vago de onde ele estava e o que deveria fazer, mas isso estava atolado na névoa mental de que ele constantemente esquecia tudo.

Estranhamente, haveria certas coisas que permaneceriam com ele, mas eram aleatórias e não havia nenhuma pista de por que essas peças específicas de conhecimento deveriam permanecer. Ele também parecia ser capaz de reter certas habilidades motoras, muitas vezes melhorando com o tempo em testes, como aquele em que repetidamente lhe pediam para desenhar uma estrela. Na maioria das vezes, ele agia como se soubesse o que estava acontecendo, embora todas as pessoas logo se tornassem estranhas e ele nunca fosse capaz de estabelecer uma conexão concreta com outro ser humano.

Ao longo de tudo isso, ele foi submetido a experimentos e ajudou a lançar luz sobre a neurociência e o funcionamento do cérebro, com alguns proclamando que ele era “indiscutivelmente o paciente mais importante já estudado em neuropsicologia”. Ele era muito procurado como sujeito de pesquisa e estava mudando a maneira como os cientistas viam como o cérebro funcionava, sendo um deles a revelação de que o hipocampo, quase todo o qual Scoville havia removido bilateralmente em Molaison, era a sede da formação de novas memórias episódicas, uma área necessária para transferir memórias de curto para longo prazo, e que as habilidades motoras e a memória de longo prazo foram armazenadas em outro lugar.

Uma das principais neurocientistas da época que dedicaria sua vida a estudá-lo foi Suzanne Corkin, da M.I.T., que acabaria controlando quem poderia ou não fazer experiências com ele. Ela também permitiria que certos jornalistas tivessem acesso a ele, sendo um deles o jornalista científico Philip Hilts, que escreveria talvez o conto mais definitivo da vida de Molaison, intitulado Memory’s Ghost (1995).

À medida que envelhecia e adoecia, algo que ele nem parecia estar ciente estava acontecendo no sentido normal, já que cada dia se olhando no espelho era um novo rosto para ele, Molaison ofereceu-se para doar seu cérebro à ciência em seu morte, para que sua condição pudesse ser ainda mais bem compreendida. Ele viveu uma vida sem realmente conhecer ninguém, em que cada dia era novo e fresco para ele e rostos, eventos desapareciam e todos ao seu redor eram um estranho perpétuo.

Quando ele faleceu em 2008, Corkin agiu rapidamente para ter seu cérebro removido e colocado no gelo, antes de ser escaneado, dissecado e preservado. Ele agora reside no Brain Observatory na University of California, San Diego, onde foi suposto que seu cérebro desencarnado é “o cérebro mais conhecido que já existiu, um memorial duradouro para o homem que esqueceu tudo.” Corkin também escreveu sobre suas experiências e pesquisas com Molaison, intitulado Permanent Present Tense, e é uma jornada incrível pela mente humana.

Ficamos com um caso curioso de alguém que viveu uma vida que a maioria de nós nunca seria capaz de imaginar. Vivendo minuto a minuto, hora a hora, nunca sendo capaz de formar relacionamentos humanos normais e a vida uma luta constante. Ele morreu levando qualquer insight disso para o túmulo com ele, e seu cérebro e sua vida continuam a fornecer insights sobre amnésia extrema. Existe toda a possibilidade de nunca compreendermos verdadeiramente o que aconteceu exatamente com Henry Gustave Molaison, e isso serve como um lembrete de quão profundos os mistérios do cérebro e da mente humanos vão,