A sonda visa atingir o asteróide Dimorphos de 160 metros de diâmetro a uma velocidade de 24.000 quilômetros por hora. A missão deve seu acrônimo para ‘Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo’.

Nele, pretende-se que a nave que eles lançam ao espaço colida com um pequeno satélite natural de um asteróide para desviar sua órbita e assim testar a teoria do impacto cinético contra a ameaça de que um asteróide viria diretamente para a Terra.


O momento de ‘decolagem’ veio conforme planejado e a primeira fase do foguete da empresa de Musk decolou conforme planejado:

Agora, se tudo correr conforme o planejado, o DART está em uma jornada de quase um ano, durante a qual a espaçonave percorrerá 11 milhões de quilômetros até que finalmente em setembro de 2022 atinja seu objetivo e atinja o pequeno asteróide lua Dimorphos.

O Dart é uma nave em forma de cubo de 500 kg, 1,14 metros de largura, 1,24 metros de altura e 1,32 metros de profundidade. Possui 2 painéis solares que atingem uma largura de 12,5 metros quando implantados.

O que vai acontecer à seguir?

O DART irá viajar para o sistema binário Didymos, que consiste em dois asteróides, um orbitando o outro, e colidindo com o menor, chamado Dimorphos, para tentar mudar sua trajetória.

O corpo principal de Didymos tem aproximadamente 780 metros de largura, mas seu corpo secundário ou ‘lua’, apelidado de Dimorphos, tem aproximadamente 160 metros de tamanho.

O que é “mais típico do tamanho dos asteróides que podem representar a ameaça significativa mais provável para a Terra”.
No entanto, e como a NASA tem insistido continuamente, nenhum dos dois asteróides representa uma ameaça ao nosso planeta.


“A colisão mudará a velocidade da pequena lua em sua órbita ao redor do corpo principal em uma fração de um por cento.”
“… que servirá para mudar seu período orbital em vários minutos, o suficiente para ser observado e medido com telescópios na Terra”, explicam eles da NASA.

Eles esperam que um ‘empurrãozinho’ seja suficiente para mudar a trajetória ao longo prazo.