No coração do sistema de cânion de Marte, denominado Valles Marineris, o orbitador de gás residual ESA-Roscosmos ExoMars detectou quantidades significativas de água.

Medindo mais de 2.500 milhas de comprimento, Valles Marineris se estende por quase um quarto da circunferência do planeta ao redor do equador. É o maior desfiladeiro do nosso Sistema Solar.

Valles Mariners

A água abaixo do solo do cânion foi detectada pelo instrumento FREND do Trace Gas Orbiter (TGO). A área em que foi detectado se sobrepõe a um vale profundo no cânion chamado Candor Chaos. E a região rica em água é enorme, pois tem aproximadamente o mesmo tamanho da Holanda.

O gelo de água já foi detectado nas regiões polares frias do Planeta Vermelho, então o fato de ter sido encontrado perto do equador, onde o cânion está localizado, é ainda mais surpreendente.

Imagem de Valles Marineris da Mars Odyssey de 2001. (Via Wikipedia)

Igor Mitrofanov do Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências em Moscou, Rússia, e o principal investigador do telescópio de nêutrons FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector), entrou em mais detalhes, “Com o TGO podemos olhar para um metro abaixo desta camada empoeirada e veja o que realmente está acontecendo abaixo da superfície de Marte.

Foi detectado ‘oásis’ ricos em água que não puderam ser detectados com instrumentos anteriores, ”acrescentando,“ FREND revelou uma área com uma quantidade excepcionalmente grande de hidrogênio no colossal sistema de cânions Valles Marineris: assumindo que o hidrogênio que vemos está ligado às moléculas de água, até 40% do material próximo à superfície nesta região parece ser água. ”

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A equipe de especialistas estudou observações feitas por FREND entre maio de 2018 e fevereiro de 2021 e foi quando eles encontraram nêutrons, conforme explicado por Alexey Malakhov do Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências.

“Os nêutrons são produzidos quando partículas altamente energéticas conhecidas como ‘raios cósmicos galácticos’ atingem Marte; solos mais secos emitem mais nêutrons do que os mais úmidos, e assim podemos deduzir quanta água há em um solo olhando os nêutrons que ele emite.

Outra imagem de Valles Marineris da Mars Odyssey de 2001. (Via Wikipedia)

Malakhov continuou: “Encontramos uma parte central de Valles Marineris cheia de água – muito mais água do que esperávamos. É muito parecido com as regiões de gelo permanente da Terra, onde o gelo de água persiste permanentemente sob o solo seco por causa das baixas temperaturas constantes.

No geral, achamos que é mais provável que essa água exista na forma de gelo.” Uma análise mais aprofundada precisa ser conduzida para saber com certeza qual forma de água está presente.