o afirmou que, se nosso sol tivesse anéis em torno dele bilhões de anos atrás, isso pode explicar por que não estamos vivendo em uma super-Terra.

Se o sol tivesse anéis de poeira ao seu redor, eles podem ter impedido nosso planeta de se transformar em uma super-Terra que teria aproximadamente o dobro do tamanho e 10 vezes sua massa.

Curiosamente, os astrônomos descobriram que as super-Terras orbitam aproximadamente 30% das estrelas semelhantes ao Sol em nossa Via Láctea. Como existem muitos desses planetas em nossa galáxia, os especialistas se perguntam por que nosso Sistema Solar não possui nenhum.

Para responder a essa pergunta, os pesquisadores fizeram um modelo de simulação de computador de quando nosso Sistema Solar se formou bilhões de anos atrás a partir de uma poeira e cinzas de uma nuvem de gás colapsada (isso é chamado de nebulosa solar).

De acordo com o modelo, haveria áreas de alta pressão de poeira e gás (chamadas de “solavancos”) ao redor de um sol muito jovem. Provavelmente havia três regiões com “linhas de sublimação” (é quando o gás é criado a partir de partículas sólidas vaporizadas).

Anéis antigos ao redor do nosso sol podem ser o motivo pelo qual a nossa não é uma super-terra

Silicato sólido transformado em gás na linha mais próxima do sol; gelo aquecido se transformou em gás na linha do meio; e o monóxido de carbono se transformou em gás na linha mais distante do sol.

Poeira e outras partículas sólidas começaram a se acumular nesses “solavancos” e é assim que os anéis se formariam ao redor do sol. Por outro lado, se não houvesse nenhum desses choques de pressão, as partículas teriam sido destruídas pelo sol; portanto, não permitindo que nenhum dos planetas eventualmente se forme.

A Terra seria bem maior conforme a imagem a direita

“É preciso algo para detê-los, a fim de dar-lhes tempo para se transformarem em planetas”, disse Andrea Isella, professora associada de física e astronomia da Universidade Rice, em comunicado.

A poeira e o gás eventualmente esfriaram e as linhas de sublimação se aproximaram do sol, o que possibilitou que a poeira se acumulasse em planetesimais (sementes planetárias do tamanho de asteróides que eventualmente se juntariam para se tornarem planetas).

Anéis antigos ao redor do nosso sol podem ser o motivo pelo qual a nossa não é uma super-terra

André Izidoro, que é astrofísico da Rice University em Houston, Texas, explicou isso ainda mais na mesma declaração: “Nosso modelo mostra que as elevações de pressão podem concentrar poeira, e as elevações de pressão em movimento podem atuar como fábricas planetesimais”.

Além disso, o anel mais próximo do Sol teria criado os planetas na parte interna do Sistema Solar (Mercúrio, Vênus, Terra e Marte), enquanto o anel do meio formava os planetas na parte externa do Sistema Solar. O anel mais distante do sol é o que criou os asteróides, cometas e outros objetos espaciais no Cinturão de Kuiper.

Os pesquisadores também descobriram que, se o anel do meio tivesse se formado um pouco mais tarde, poderia haver super-Terras em nosso Sistema Solar (talvez até neste planeta), como observou Izidoro:

“No momento em que o aumento de pressão se formou nesses casos, um muita massa já havia invadido o sistema interno e estava disponível para fazer super-Terras.” “Então, o momento em que essa pressão média se formou pode ser um aspecto fundamental do sistema solar.”

O estudo foi publicado na revista Nature Astronomy.