Hoje temos notícias realmente perturbadoras. Macaques fascicularis ou caranguejos usados em um laboratório e que podem abrigar vírus transmissíveis para humanos escaparam de um caminhão após um acidente de trânsito.

Alguns dos animais foram capturados, no entanto o resto está sendo revistado com helicópteros e militares. Em um tempo normal, em um mundo normal, um incidente com um caminhão em algum lugar da Pensilvânia, EUA, talvez seria notícia de segunda página em algum jornal local. Mas agora todos os meios de comunicação internacionais escreveram sobre isso.

Macacos infectados

De acordo com informar as autoridades, vários macacos escaparam após a colisão entre a van e um caminhão de lixo, mas até sábado de manhã apenas um permaneceu não identificado. Várias agências governamentais estão procurando por eles sem parar. O caminhão estava indo para um laboratório, disse o policial estadual Andrea Pelachick ao jornal. Item diário de Sunbury.

Até agora eles não revelaram a localização do laboratório e o tipo de pesquisa para a qual os macacos-macaque de caranguejo foram destinados, mas eles geralmente são usados em pesquisas médicas. Um artigo publicado no site do Centro Nacional de Informações de Biotecnologia refere-se a esses animais como o primata mais utilizado em estudos de toxicologia pré-clínico.

A policial Laura Lesher disse que a polícia estadual garantiu o local do acidente para o Departamento de Saúde da Pensilvânia e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Uma testemunha, Michelle Fallon, disse à mídia local que falou com o motorista da van e um passageiro após o acidente. O motorista parecia estar desorientado e o passageiro pensou que poderia ter sofrido ferimentos graves nas pernas.

Caixas cobriam o asfalto enquanto soldados armados procuravam os macacos. Os bombeiros de Valley Township usaram imagens térmicas e um helicóptero para localizar os animais. O caminhão estava indo para oeste na Interestadual 80 quando virou na saída de Danville e imediatamente tentou subir de volta, cruzando a outra pista.

Fallon explicou que estava atrás do caminhão quando o caminhão bateu no lado do passageiro, arrancou o painel frontal do trailer e mais de uma dúzia de caixas foram descartadas. Ela e outro motorista que parou para ajudar estavam perto do local do acidente quando o outro motorista disse que pensou ter visto um gato correndo do outro lado da rua. Fallon foi até uma caixa e viu um macaquinho olhando para ela.

Até sábado de manhã, as autoridades tinham encontrado três dos macacos fugitivos, mas ainda estavam procurando pelo quarto. As autoridades alertaram os cidadãos do condado da Pensilvânia para não se aproximarem de um dos macacos que continuam desaparecidos. A polícia estadual pediu que as pessoas não procurassem ou capturassem o caranguejo macaque.

“Quem vê ou localiza o macaco é solicitado a não se aproximar, tentar pegar ou entrar em contato com o macaco. Ligue para o 911 imediatamente”, dizia um tweet.

Em um comunicado Após o acidente, o People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) disse que não há como garantir que os macacos estejam livres de vírus, observando que os registros mostram que macacos em laboratórios americanos foram encontrados com tuberculose, doença de Chagas, cólera e MRSA.

“Como esses 100 macacos-macaque de cauda longa estavam indo para um laboratório para serem enjaulados, atormentados e mortos, eles já estavam em perigo, mas agoras as pessoas também estão”, disse a PETA no comunicado. “Os quatro que escaparam certamente estão aterrorizados e provavelmente feridos, e podem abrigar vírus que são transmissíveis para os humanos.”

As autoridades norte-americanas não confirmaram nem negaram as informações fornecidas pelo PETA. O que está claro é que esta é realmente uma notícia preocupante, que macacos infectados com um vírus estão à solta. E, infelizmente, a ficção nos ensinou os efeitos devastadores desses tipos de incidentes.

Só temos que lembrar do filme 28 dias depois (2002) de Danny Boyle, quando um grupo de ativistas invade um laboratório e libera um dos chimpanzés de teste infectados com o vírus da raiva. Esse chimpanzé ataca e infecta um dos ativistas,que então infecta um cientista e os outros ativistas. A partir desse momento, o vírus da raiva modificado se espalha por toda a Grã-Bretanha. Vamos esperar que este não seja o caso.

Acha que o macaco fugitivo pode infectar a população com um vírus modificado?