Para aqueles de uma certa idade, CHiPS sempre será o nome de um popular programa de televisão do final dos anos 1970 sobre dois policiais de motocicleta trabalhando para a Patrulha Rodoviária da Califórnia (CHP).

Hoje, o CHPS ainda representa uma espécie de patrulha – mas cujo alcance se estende muito além da Califórnia. Para onde? Dica… Ponch pode caber em um traje espacial?

“Até agora, a missão espacial dos Estados Unidos se estendia 22.000 milhas acima da Terra. Isso foi então, isso é agora. O Laboratório de Pesquisa da Força Aérea está ampliando esse alcance em 10 vezes e a área de operações dos Estados Unidos em 1.000 vezes, levando nosso alcance para o outro lado da Lua no espaço cislunar.”

Força Espacial em patrulha?

Um vídeo divulgado esta semana pelo Laboratório de Pesquisa da Força Aérea – uma organização de pesquisa científica operada pelo Comando de Material da Força Aérea dos Estados Unidos dedicada a fornecer recursos tecnológicos de combate às forças aéreas, espaciais e ciberespaciais dos Estados Unidos – continha um pequeno anúncio com grandes consequências.

O laboratório da Base Aérea de Wright Patterson lançará um satélite – Cislunar Highway Patrol System (CHPS) – no espaço cislunar que inclui a Lua. Isso dá ao CHPS uma visão do “lado oculto da Lua”, o que é significativo, pois é onde o rover lunar da China está explorando e onde essa nação planeja construir uma base lunar.

“Efetivamente, este satélite é o início de uma extensão das operações do Comando Espacial dos EUA do espaço geoestacionário para além da Lua.”

O Space.com explica que o Laboratório de Pesquisa da Força Aérea construirá o satélite, a Força Espacial dos EUA o operará e treinará o pessoal militar em seu uso, e o Comando Espacial dos EUA supervisionará seu uso no espaço.

Brian Weeden, diretor de planejamento de programas da organização sem fins lucrativos Secure World Foundation, que trabalha com o governo e agências no uso pacífico do espaço sideral, disse à Ars Technica que acha que o propósito do satélite é estritamente observacional… por enquanto.

“É o primeiro passo para que eles possam saber o que está acontecendo no espaço cislunar e, em seguida, identificar possíveis ameaças às atividades dos EUA.”


O atual foco militar dos EUA está no local 22.000 milhas (35.400 km) acima da Terra, onde os importantes satélites geoestacionários orbitam. No entanto, o tráfego entre a Terra e a Lua está aumentando dramaticamente entre muitos países, então o CHPS será colocado a 438.000 km da Terra. Claro, o vídeo afirma que as intenções da Força Espacial são boas.

“A Força Espacial dos EUA garantirá o desenvolvimento pacífico do espaço, mantendo nossas missões seguras e protegidas nessas fronteiras distantes.

O uso responsável do espaço e o acesso irrestrito à consciência do domínio espacial garantem a prevenção de colisões, logística em órbita, comunicação, navegação e manobras, todos críticos para os Estados Unidos e comércio espacial aliado, ciência e exploração.”


O anúncio do CHPS neste momento está relacionado à invasão da Ucrânia pela Rússia intencional ou apenas uma coincidência? Boa sorte para obter uma resposta direta sobre isso … especialmente com os líderes da agência espacial da Rússia ameaçando problemas na ISS e cancelando projetos com outras agências.

Pronto para desistir da moto por um foguete?

Embora manter o espaço pacífico pareça uma causa nobre, a humanidade ainda não conseguiu fazer isso na Terra, então talvez devêssemos ler as entrelinhas – ou os objetos espaciais – e ver o que realmente é esse anúncio … o primeiro passo para colocar Ponch, Joe, Bear e Hot Dog em motocicletas espaciais patrulhando a Lua e além.