Uma equipe de cientistas chineses descobriu um novo sumidouro gigante com uma floresta no fundo. 

O sumidouro tem 192 metros de profundidade, de acordo com a agência de notícias Xinhua , profundo o suficiente para engolir o Gateway Arch de St. Louis.

Uma equipe de espeleólogos fizeram rapel no sumidouro descobrindo que existem três entradas de cavernas no abismo, bem como árvores antigas de 40 metros de altura, estendendo seus galhos em direção à luz do sol que filtra. a entrada do sumidouro.

“Esta é uma notícia fantástica”, disse George Veni, diretor executivo do National Cave and Karst Research Institute (NCKRI) nos EUA e especialista internacional em cavernas.

Veni não estava envolvido na exploração da caverna, mas a organização que estava, o Instituto de Geologia Cárstica do Serviço Geológico da China, é o instituto irmão do NCKRI.

A descoberta não é surpresa, disse Veni à Live Science, porque o sul da China abriga a topografia cárstica, uma paisagem propensa a sumidouros dramáticos e cavernas sobrenaturais.
As paisagens cársticas são formadas principalmente pela dissolução do leito rochoso, disse Veni.


A água da chuva, que é ligeiramente ácida, absorve dióxido de carbono à medida que percorre o solo, tornando-se mais ácida.
Em seguida, escorre, corre e flui através de rachaduras no leito rochoso, alargando-as lentamente em túneis e vazios.
Com o tempo, se uma câmara da caverna ficar grande o suficiente, o teto pode desmoronar gradualmente, abrindo enormes buracos.

“Por causa das diferenças locais na geologia, clima e outros fatores, a forma como o carste aparece na superfície pode ser dramaticamente diferente”, disse ele. “Então, na China, você tem esse carste incrivelmente visualmente espetacular com enormes sumidouros e entradas de cavernas gigantes e assim por diante.

Em outras partes do mundo, você anda no carste e realmente não percebe nada. um metro ou dois de diâmetro. As entradas das cavernas podem ser muito pequenas, então você tem que se espremer para entrar nelas.”

Na verdade, 25% dos Estados Unidos é carste ou pseudokarst, que apresenta cavernas esculpidas por outros fatores além da dissolução, como vulcões ou vento, disse Veni.

Cerca de 20% da massa terrestre do mundo é composta por uma dessas duas paisagens ricas em cavernas.

A nova descoberta ocorreu na Região Autônoma de Guangxi Zhuang, perto da vila de Ping’e, no condado de Leye, segundo a Xinhua.

Guangxi é conhecida por suas fabulosas formações cársticas, que variam de dolinas a pilares rochosos e pontes naturais e ganharam a designação de patrimônio mundial da UNESCO na região .

Por que os sumidouros são importantes

O interior do sumidouro tem 306 m de comprimento e 150 m de largura, disse Zhang Yuanhai, engenheiro sênior do Instituto de Geologia Cárstica, à Xinhua.

A palavra em mandarim para esses buracos enormes é “tiankeng”, ou “poço celestial”, e o fundo do buraco realmente parecia outro mundo.

Chen Lixin, que liderou a equipe de expedição da caverna, disse à Xinhua que a densa vegetação rasteira no chão do sumidouro era tão alta quanto os ombros de uma pessoa.

Cavernas cársticas e dolinas podem fornecer um oásis para a vida, disse Veni.

“Eu não ficaria surpreso em saber que existem espécies encontradas nessas cavernas que nunca foram relatadas ou descritas pela ciência até agora”, disse Lixin.

Em uma caverna no oeste do Texas, disse Veni, samambaias tropicais crescem em abundância; os esporos das samambaias foram aparentemente levados para o local abrigado por morcegos que migram para a América do Sul e Central.

Os sumidouros e as cavernas não só oferecem refúgio para a vida, como também conduzem a aquíferos, ou depósitos profundos de água subterrânea. 

Os aquíferos cársticos fornecem a única ou principal fonte de água para 700 milhões de pessoas em todo o mundo, disse Veni. Mas eles são facilmente acessados e drenados — ou poluídos .