Os vulcões podem ter causado a transformação de Vênus em inferno devido a um efeito estufa irreversível. 

Uma catástrofe semelhante ameaçou repetidamente a Terra ao longo de sua história e pode ameaçá-la no futuro.

Foto tirada pela sonda Soviética Venera, a única a pousar em Vênus até hoje

Tais conclusões foram feitas por um grupo internacional de cientistas que publicou um artigo correspondente no The Planetary Science Journal.

Uma equipe de pesquisadores liderada por Michael Way, do Goddard Space Flight Center da NASA, estudou as consequências do surgimento de grandes províncias ígneas – grandes províncias ígneas, LIPs – que são vastos depósitos de rochas em erupção de magma e encontrados em todo o globo.

Tais formações surgem como resultado de uma ruptura da crosta terrestre durante a divergência de grandes placas tectônicas ou a ascensão das chamadas plumas do manto à superfície.

Quando se formam, toneladas de gases de efeito estufa são emitidas na atmosfera, alterando drasticamente o clima.

A formação de um LIP pode levar cerca de 5 milhões de anos, e eles têm um efeito muito destrutivo no clima.

Foto da sonda Soviética Venera

É possível que muitos desses episódios estejam associados a extinções em massa de animais e plantas na Terra.

E mesmo que a superfície moderna da Terra tenha apenas cerca de 500 milhões de anos, os geólogos conseguiram encontrar os restos de vários LIPs enterrados nas profundezas da crosta terrestre.

Apenas uma dessas formações de uma grande província ígnea pode levar a um efeito estufa irreversível, que parece ter acontecido uma vez com Vênus.

Além disso, os pesquisadores, com base em dados geológicos, concluíram que são prováveis ocorrências múltiplas de LIP.

Alguns deles ocorrem com um intervalo de um milhão de anos e podem muito bem se sobrepor.

Evidências da existência de muitos vulcões extintos foram encontradas em Vênus, mas ainda mais deles podem estar ocultos devido ao intemperismo ou no curso de placas tectônicas antigas.

Até agora, a Terra conseguiu evitar o destino de Vênus, no entanto, de acordo com o estudo, esses processos terrestres não são fundamentalmente diferentes dos venusianos, e a imposição de vários LIPs simultâneos de uma só vez pode transformar a Terra em uma espécie de Vênus.

As conclusões são simples, uma vez que Vênus era semelhante à Terra e, no futuro, a Terra pode se tornar semelhante a Vênus.