Quem viveu na Terra há 830 milhões de anos?  Que criaturas habitavam nosso planeta em uma época em que a vida estava surgindo nele?  Quem, de fato, eram nossos ancestrais distantes?

Essas questões fundamentais serão respondidas em breve por pesquisadores da Geological Society of America. Eles encontraram halita – um cristal de sal de cozinha, dentro do qual viram minúsculas gotículas de líquido.

A halita com os microrganismos potencialmente vivos foi encontrada na Formação Brown na Austrália. Agora é um deserto, mas uma vez esta área foi preenchida com um antigo mar salgado.

Os cientistas acreditam que o líquido dentro do cristal é “habitado” – contém microorganismos e talvez eles ainda estejam vivos.

“Vamos extraí-los”, diz Kathy Benison, da West Virginia University.  E que não pareça estranho nossa suposição de que as criaturas soltas na natureza ainda estarão vivas.  Nossos predecessores de alguma forma extraíram procariontes vivos, bactérias unicelulares que ficaram “aprisionadas” por 250 milhões de anos.

“A possível sobrevivência de microrganismos em escalas de tempo geológicas não é totalmente compreendida”, escrevem os pesquisadores.

Tem sido sugerido que a radiação destrói a matéria orgânica durante um longo período de tempo. micro-organismos também podem sobreviver em inclusões fluidas como resultado de alterações metabólicas, incluindo a sobrevivência durante as fases de inanição e cisto, bem como a coexistência com compostos orgânicos ou células mortas que podem servir como fontes de nutrientes.

As razões para uma capacidade de sobrevivência tão longa ainda são desconhecidas pelos cientistas. Eles apenas assumem que os microrganismos são capazes de entrar em uma longa – quase eterna – hibernação. A partir disso, eles podem passar centenas de milhões de anos em cativeiro sem morrer, portanto, podem ser algum tipo de organismo imortal.

Katya Benison acredita que a pesquisa em que está envolvida será útil para quem procura vida em Marte. Na superfície do planeta vizinho, há vestígios de lagos salgados, e até eles mesmos estão em forma congelada. É possível que cristais de halita com inclusões de microrganismos vivos também sejam encontrados em seu fundo.

Nem todos compartilham otimismo com os geólogos americanos e aprovam suas intenções. Há também resseguradoras que temem que a liberação de criaturas antigas possa se transformar em algum tipo de problema – como pandemias inesperadas.

Enquanto isso, se você liberar no mundo um micróbio que está dormindo em um cristal há um bilhão de anos, pode acontecer que 7 bilhões de pessoas em vez de um micróbio caiam no sono eterno.

E então eles vão dormir em depósitos de sal por mais um bilhão de anos, até que o próximo cientista encontre um cristal de halita com uma cepa perigosa e decida ressuscitá-lo. Assim, a circulação natural entrará em um novo ciclo.

Não vamos esquecer que em uma geleira no Tibete, foram descobertos 28 vírus desconhecidos pela ciência que “congelaram” no alto das montanhas nos últimos 15.000 anos. Alguns cientistas temem que entre os congelados e descongelados estejam os agentes causadores de doenças terríveis – agentes infecciosos desconhecidos.

Mesmo sem levar em conta questões sobre vida extraterrestre, os resultados do estudo de organismos tão antigos podem explodir (no bom sentido) os cérebros da comunidade científica. Se eles estão vivos, então este é um DNA antigo que você pode conferir. Estamos aguardando os desenvolvimentos e estocando pipoca para o caso.