Um grupo de cientistas analisou os dentes maias encontrados em diferentes momentos durante as escavações arqueológicas e descobriu um nível inesperadamente alto de odontologia antiga.

Os antigos maias eram definitivamente muito orgulhosos de seus dentes. Muito antes de os europeus encherem a boca de ouro, as pessoas na Mesoamérica exibiam sorrisos adornados com pedras preciosas de jade, turquesa, ouro, azeviche ou hematita.

Além disso, a odontologia maia estava disponível para ricos e pobres, homens e mulheres. Em geral, parece que muitas pessoas começaram a visitar o dentista ainda jovens para decorar seus dentes com pedras preciosas e minerais.

Os arqueólogos especulam que talvez os dentes cravejados de joias dos maias tivessem um propósito espiritual e estético.

Recentemente, uma equipe de cientistas de universidades dos EUA e do México decidiu examinar mais de perto como os dentistas maias prendiam pedras aos dentes. O estudo foi publicado no Journal of Archaeological Science.

Primeiro, os pesquisadores descobriram que os cimentos eram incrivelmente fortes, mantendo as pedras no lugar mesmo depois de mais de mil anos.  Em segundo lugar, eles tinham uma composição complexa, incluindo substâncias que ajudavam a combater a cárie dentária, reduzir inflamações e infecções na boca.

E a perfuração dos orifícios nos dentes foi feita com tanta habilidade que não afetou a polpa dos nervos e vasos sanguíneos.

Os dentes levados para estudo vieram de três sítios arqueológicos maias na Guatemala, Belize e Honduras, e as pessoas a quem pertenciam eram as pessoas mais comuns, não da elite.

A maioria dos cimentos dentários mostrou a presença de compostos associados ao alcatrão de pinho, que se acredita conter propriedades antibacterianas.

Dois dos oito dentes continham restos de esclareolídeo, um composto vegetal com propriedades antibacterianas e antifúngicas. Também é frequentemente usado na indústria de perfumes, pois cheira muito bem.

Óleos essenciais de plantas da família da hortelã também têm sido comuns em formulações, sugerindo potenciais efeitos anti-inflamatórios.

Em geral, os arqueólogos sabiam antes que os maias eram muito sensíveis à saúde de seus dentes.  Eles regularmente limpavam e poliam seus dentes, e os dentes que começaram a apodrecer foram removidos a tempo.

Também conhecido (o que não o torna menos surpreendente) é o fato de que nas mandíbulas do governante maia Janaab Pakal, que morreu em 683 dC. aos 80 anos, quase todos os dentes estavam preservados e estavam em muito bom estado.