As Voyagers foram lançadas em 1977. Elas deixaram o sistema solar e estão no espaço interestelar.  A NASA os chama de interestelares.

Desde maio de 2022, a espaçonave Voyager 1 da NASA envia algum tipo de rabiscos para a Terra em vez de dados de telemetria.

No final de agosto de 2022, os engenheiros decidiram que a falha se devia ao fato de o sistema de orientação, posicionamento e controle da sonda (Attitude Articulation and Control System – AACS) receber de algum lugar o comando para enviar os dados coletados para o  computador, que quebrou há muitos anos.

Começou a transmitir informações distorcidas – os sinais são misteriosos, como foram chamados pela própria NASA. O comando, como eles acreditam aqui, veio de algum outro computador de bordo.

As Voyagers distância atual

Se este é realmente o caso ainda é desconhecido.  Mas os especialistas que trabalham com a sonda enviaram seus comandos para que o AACS ainda redirecionasse os dados para um computador em funcionamento.  E finalmente deu certo.  Suzanne Dodd, gerente de projeto da Voyager, anunciou isso outro dia.

Muitos não descartam interferência “externa”, ou seja, alienígenas.  Eles citam como exemplo um “mau funcionamento” semelhante com a sonda Voyager 2, irmã gêmea da Voyager 1, que ocorreu há 12 anos.  Ele também enviou “sinais misteriosos”, mas supostamente parou depois que o computador de bordo foi capaz de reiniciar em comandos da Terra.

Há entusiastas suficientes que acreditam que hackers alienígenas interferiram na operação das sondas e os ufólogos não excluem que ambas as Voyagers estejam agora sob seu controle.

O astrofísico Kevin Baines, que trabalha na NASA há mais de 30 anos, relatou que a Voyager 2 parecia começar a enviar sinais espontaneamente em uma linguagem desconhecida pelos cientistas.  E de acordo com suas garantias, ele mesmo não poderia alterar a codificação.

Acontece que os funcionários da NASA admitem que alguém de fora mudou o sistema de comunicação do dispositivo.  Mas a questão de quem pode fazer isso no espaço profundo permaneceu em aberto.

As Voyagers deixaram o sistema solar há alguns anos.
Seja como for, parece que os alienígenas não interferem mais no trabalho das sondas. Alguns instrumentos científicos continuam a transmitir dados científicos e telemetria.

Voyager

Atualmente, os dados que vêm das Voyagers para os radiotelescópios em todo o mundo viajam a apenas 160 bits por segundo. Esta decisão foi tomada deliberadamente para manter uma velocidade constante durante toda a missão. As câmeras principais foram desligadas após o sobrevoo do último planeta do sistema solar, apenas alguns instrumentos permaneceram ativos.

A cada seis meses, durante 30 minutos, os dados de uma fita digital de 8 pinos são transferidos para um arquivo compactado a uma velocidade de 1400 bits por segundo.

Em 2025, após quase meio século de viagem para onde não há nada humano, a equipe desligará as sondas e se comunicará com elas de uma maneira um pouco sentimental, para que as Voyagers estejam no caminho certo.  E eles voarão cada vez mais longe na escuridão.

A Voyager 1 carrega combustível nuclear suficiente para continuar servindo à ciência até 2025 e seguir o fluxo após a morte.  Em sua trajetória atual, a sonda deve acabar a 1,5 anos-luz de distância, perto da estrela Camelopardalis, na constelação do norte, que parece um cruzamento entre uma girafa e um camelo.  Ninguém sabe se existem planetas perto desta estrela e se os alienígenas se estabelecerão lá quando a sonda chegar.

Você pode descobrir onde e a que distância ambas as Voyagers estão em um site especial da NASA.