Com base em experimentos recentes que mostraram que as plantas são capazes de aprender e tomar decisões, foi sugerido que elas são conscientes. A ideia de que as plantas podem aprender e tomar decisões pode parecer absurda, mas experimentos recentes mostram que de fato pode ser assim.

Isso é verdade, e que implicações isso tem para nossa compreensão da consciência e da psicologia humana? Paco Calvo, pesquisador da Universidade de Múrcia, na Espanha, está a caminho de explorar essa possibilidade um tanto controversa. Esperando um dia responder à questão altamente incomum de saber se as plantas são sencientes, ele está tentando desenvolver uma base científica para entender a “neurobiologia” das plantas.

A abordagem científica da consciência é um empreendimento controverso, principalmente devido à falta de formas concretas de estudá-la ou defini-la. No entanto, os experimentos de Calvo levantam algumas questões interessantes, embora ainda sejam conceituais. Acredita-se amplamente que as plantas sejam sencientes, embora de uma forma simples.

Falar, reagir e até enganar insetos fazem parte de seu comportamento. No entanto, esses eventos podem ser atribuídos a uma simples adaptação evolutiva – uma reação passiva em vez de uma escolha consciente.

Elizabeth Van Volkenburgh, professora de ciência de plantas na Universidade de Washington, diz que as plantas estão cientes de seu ambiente, de si mesmas e de seus vizinhos. Embora não saibamos se as plantas são conscientes, Calvo e outros cientistas desenvolveram um teste decisivo para determinar se elas têm senso de vontade, ou pelo menos cognição.

Primeiro, eles determinam se o comportamento é flexível e proativo; em segundo lugar, perguntam se é antecipado; e, finalmente, em terceiro lugar, determinar se é proposital. Quando as leguminosas escalam os obstáculos do experimento, elas se movem em direção à coluna mais alta que os cientistas colocaram atrás dos obstáculos.

As leguminosas estão procurando um caminho para isso, o pilar mais alto, para ter acesso acima, onde é quente e ensolarado. No processo de decidir onde se estabelecer, eles fazem movimentos amplos e exibem uma explosão de atividade elétrica enquanto se agarram a uma nova grade.

Calvo acha que essa combinação de fatores pode ser um indicativo da função cognitiva básica e até mesmo que as plantas têm experiência subjetiva em um sentido mais profundo. Os feijões podem até saber que este posto está próximo e vão até ele.