De longe, os relatos de OVNIs mais espetaculares e intrigantes são aqueles casos em que uma dessas misteriosas aeronaves caiu do céu para se espatifar na terra.  É claro que o incidente mais conhecido desse tipo é o suposto acidente de OVNI em Roswell, Novo México, que é tão famoso que até pessoas que não têm conhecimento do campo de OVNIs já ouviram falar dele.  No entanto, de longe não é o único caso, e de fato a tradição de OVNIs está repleta de casos mais obscuros de espaçonaves alienígenas caindo em locais remotos, o governo vindo para levar tudo embora, muitas vezes corpos alienígenas jogados na mistura também,  e, claro, acobertamentos do governo.  Um desses casos, que talvez seja ainda mais obscuro do que a maioria, é a vez em que aviões de combate supostamente abateram um OVNI sobre a África do Sul, após o qual ele caiu no deserto do Kalahari e foi confiscado para desaparecer nas brumas da história.

Em 7 de maio de 1989, por volta das 14h00, uma fragata naval sul-africana na costa da Cidade do Cabo supostamente transmitiu um relatório um tanto estranho ao quartel-general da Marinha da Cidade do Cabo.  Eles alegaram que detectaram um objeto não identificado em seu radar que se movia muito rapidamente em direção ao continente a uma velocidade aproximada de 5.746 milhas náuticas por hora, e outras instalações de radar, incluindo instalações NORAD e D.F.  O aeroporto internacional de Malan na Cidade do Cabo estava supostamente captando a mesma coisa.  Aparentemente, foram feitos esforços para estabelecer comunicação com o objeto que se aproximava, mas não houve resposta, e então repentina e abruptamente mudou de curso para atirar em uma área remota.  Nesse ínterim, a confirmação visual foi feita, e foi descrito como se parecendo com um disco prateado.

Considerando a mudança de curso, presumia-se que fosse algum tipo de aeronave, mas as ordens feitas por rádio para interromper sua aproximação continuaram sem resposta e, em resposta, os militares sul-africanos supostamente começaram a se preparar para o combate.  Dois caças Mirage foram embaralhados, armados com o que foi referido como “aeronaves experimentais montadas com canhões de laser THOR 2”, supostamente projetados para interromper os sistemas elétricos e, conforme se aproximavam do objeto em alta velocidade, os avisos foram ignorados e eles receberam permissão para engajar.  Ambos os lutadores então atiraram nele, e de acordo com um relatório dado por um “insider” ao grupo de pesquisa UFO Quest International, que mais tarde se tornaria a UFO Truth Magazine, eles fizeram ataques diretos.  O relatório diz sobre o incidente:

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Às 13h59 GMT, o piloto do caça informou que tinha radar e confirmação visual do objeto.  A ordem foi dada para armar e disparar o canhão laser Thor 2 montado na aeronave experimental.  Isso foi feito.  O líder do esquadrão relatou que vários flashes cegantes emitidos do objeto que começou a oscilar enquanto se dirigia para o norte.  Em 14.02 foi relatado que o objeto estava diminuindo a altitude a uma taxa de 3.000 pés por minuto.  Em seguida, em alta velocidade, mergulhou em um ângulo de 25 graus e impactou em terreno desértico a 80 milhas ao norte da fronteira sul-africana com Botswana, identificada como o deserto central do Kalahari.  O líder do esquadrão foi instruído a circular a área até que uma equipe de resgate chegasse.

Uma equipe de Oficiais de Inteligência da Força Aérea e especialistas técnicos supostamente entraram em cena em breve na chamada “Operação Diamante de Prata”, e a história toda fica ainda mais bizarra a partir daí.  Uma cratera foi encontrada enterrada na terra, medindo aproximadamente 150 metros de diâmetro e cerca de 12 metros de profundidade, dentro da qual estava um objeto prateado em forma de disco meio enterrado em um ângulo de 45 graus.  Tudo ao redor era terra arrasada e pedras e areia fundidas por um intenso calor, e quando a equipe se aproximou, eles relataram que os componentes eletrônicos falharam nas proximidades do objeto, a tal ponto que um helicóptero que se aproximava teve problemas técnicos graves que causaram um pouso de emergência, e outro caiu e matou todos a bordo. 

A superfície do objeto anômalo era lisa e sem danos, e estava desprovida de quaisquer marcas ou costuras discerníveis, janelas ou escotilhas, embora eles aparentemente tenham encontrado uma insígnia estranha gravada nela rodeada por hieróglifos estranhos.  No fundo da nave foi encontrado o que parecia ser algum tipo de trem de pouso hidráulico, que havia sido totalmente estendido, levando à especulação de que um mau funcionamento de pouso possivelmente causado pelo ataque a jato de caça o teria causado sua queda.  No entanto, este não foi o fim do mistério.

Enquanto a equipe circulava cautelosamente a nave aparentemente alienígena, houve um ruído alto que saiu da nave e uma escotilha de algum tipo se abriu na lateral dela.  Uma equipe foi enviada para abri-la e dentro, supostamente encontraram duas entidades humanóides, com cerca de um metro de altura, com três mãos em forma de garras, pele azul-acinzentada sem pelos e escamosa e vestidas em ternos cinza justos  .  As criaturas tinham cabeças grandes com grandes olhos ovais e maçãs do rosto proeminentes, e com bocas em fenda e sem orelhas visíveis.  Além dessas duas, uma das criaturas seria encontrada morta lá dentro.  As duas entidades que emergiram estavam atordoadas, mas vivas, e teriam sido rapidamente apreendidas, embora fossem aparentemente muito cruéis e não facilmente subjugadas, com uma delas supostamente infligindo cortes profundos em um dos membros da equipe com suas garras formidáveis.

A nave foi então supostamente levada para uma base da Força Aérea e os alienígenas detidos em uma unidade resfriada, o que os deixou letárgicos e mais complacentes, após o que planos foram supostamente feitos para transferi-los para a Base Aérea de Wright Patterson, nos Estados Unidos  para mais testes e análises.  E é basicamente aí que a história termina, sem mais informações sobre o que aconteceu com a alegada espaçonave ou sua estranha tripulação alienígena.  O oficial de inteligência que revelou tudo, um capitão James Van Greunen, supostamente forneceu resmas de documentação ultrassecreta sobre o incidente, bem como supostas conversas telefônicas gravadas sobre o assunto entre altos funcionários, antes de se mudar para a Alemanha e ir para  se escondendo.  É tudo completamente espetacular e como algo saído de um filme, um caso incrível que tem sido referido como “O Roswell Africano”, mas é claro que tem havido muito ceticismo em relação a ele, mesmo dentro do campo OVNI.

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Talvez ainda mais contundente do que tudo isso é que simplesmente não há nenhuma evidência de que tal queda de qualquer tipo tenha acontecido na área, muito menos uma nave alienígena, e há apenas relatórios de supostos oficiais militares que não podem ser confirmados ou provados  .  Isso tudo pode ser devido a um encobrimento e supressão da verdade, mas a queda do OVNI no Kalahari não está amplamente documentada ou apoiada por evidências tangíveis.  No entanto, o diretor da Quest International, Graham W. Birdsall, continua convencido de que algo muito estranho aconteceu naquele deserto, então ficamos pensando.

No final, não há como saber exatamente o que aconteceu naquele dia no meio do nada, se é que aconteceu alguma coisa.  Existem alguns detalhes adicionais e nada além do que mencionei aqui não foi divulgado.  Se isso foi um encobrimento, então eles fizeram um ótimo trabalho em garantir que fosse colocado no armário de casos obscuros e esquecidos, e, de forma frustrante, provavelmente nunca saberemos a verdade que contém.  Isso foi um embuste, fraude ou desinformação, ou algo realmente estranho aconteceu naquele dia?  Podemos apenas especular e nos perguntar se aquela nave não está parada em algum depósito militar em algum lugar.