O lado oculto da Lua, aquela região que nunca é vista da Terra, despertou os maiores mistérios por várias décadas.  E agora, um rover lunar chinês fez uma imagem daquela região lunar, expondo uma estranha rocha alongada.  Segundo a Wikipedia, o lado oculto da Lua ou face oculta, é o hemisfério deste satélite não observável da Terra porque a Lua sempre apresenta a mesma face. 

A estranha rocha

Isso ocorre porque a Lua leva o mesmo tempo para girar sobre si mesma que seu movimento de translação ao redor da Terra.  Esta parte da Lua é muitas vezes erroneamente chamada de “lado escuro”, apesar do fato de não haver nenhuma seção da Lua que não receba a luz do sol em algum ponto.  Devido a certos movimentos oscilantes da Lua, as librações, apenas 41% da superfície lunar está oculta da Terra (ou seja, cerca de 15,5 milhões de km²). 

A espaçonave chinesa Chang’e 4 está de volta à ação para um 27º dia lunar no lado oposto da lua, mas são as descobertas do dia lunar anterior da missão que deixaram os cientistas entusiasmados.  Uma rocha incomum na lua O módulo de pouso Chang’e 4 e o rover Yutu 2 retomaram suas atividades em 6 de fevereiro após hibernarem durante o frio intenso da noite lunar, de acordo com a mídia estatal chinesa Xinhua. 

Mas um dia lunar antes, o rover encontrou um curioso espécime de rocha que a equipe do Yutu 2 começou a chamar de “marco”. De acordo com um diário Yutu 2 publicado por Our Space, o canal de divulgação científica em língua chinesa afiliado à Administração Espacial Nacional da China (CNSA), os cientistas da missão concordaram com a equipe de impulso que valia a pena inspecionar a rocha alongada.  A equipe então planejou ampliar e analisar a rocha com o instrumento Visible and Near-Infrared Imaging Spectrometer (VNIS), que detecta a luz que é espalhada ou refletida em materiais para revelar sua composição. 

O Rover Chinês

O VNIS tem sido usado para investigar várias rochas e amostras de regolito ao longo da trilha Yutu 2 através da cratera Von Kármán.  Isso inclui amostras incomuns de vidro fundido e material do manto potencialmente lunar.  Embora possa não parecer particularmente emocionante para o olho inexperiente, a descoberta gerou interesse entre os cientistas lunares. 

Dan Moriarty, um pós-doutorado da NASA no Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland, disse em um comunicado: “Parece ter uma forma fragmentada e sobressair do solo.  Isso é definitivamente incomum. ”  Moriarty acrescentou: “Impactos repetidos, tensões de ciclo térmico e outras formas de intemperismo na superfície lunar tenderiam a quebrar as rochas em formas mais ou menos ‘esféricas’, com tempo suficiente. 

O trajeto

Pense em como as praias rochosas desgastam as pedras em formas arredondadas e suaves ao longo do tempo devido ao movimento repetido das ondas. ”  Como apareceu lá?  CNSA Moriarty disse que tanto a forma de um fragmento quanto a “crista” pronunciada perto da borda da rocha parecem indicar que esta rocha é geologicamente jovem e que foi colocada recentemente. 

Moriaty disse:

“Eu definitivamente suporia uma origem como ejeção de impacto de alguma cratera próxima.  É possível que uma rocha com essa relação de aspecto possa ter sido produzida por um processo conhecido como fragmentação, onde fragmentos de rocha intactos são removidos da superfície próxima sem experimentar o mesmo grau de pressão de choque que o alvo imediato. 

Além disso, Moriarty disse que esta avaliação inicial é apenas um palpite.  O rastreamento de detecções e dados do VNIS proporcionará uma visão muito melhor.  Clive Neal, um importante especialista lunar da Universidade de Notre Dame, concorda que, de acordo com as imagens, os espécimes são material ejetado por impacto, e não rocha exposta. 

Neal disse:

“A questão que eu tenho é que eles são de origem local?  Espera-se que os dados espectrais permitam uma avaliação da origem como local ou exótica, ou seja, de fora desta área ”. 

Face da Lua que conhecemos.  À direita: outro lado da lua. 

O módulo Yutu 2 e o módulo de pouso Chang’e 4 já ultrapassaram amplamente sua vida útil projetada de 90 dias terrestres e um ano, respectivamente.  O rover cobriu um total de 628 metros desde a sua implantação da sonda em 3 de janeiro de 2019. Potencial exoplaneta habitável descoberto em Alpha Centauri A, no quintal da Terra Em novembro do ano passado, a China lançou seu Chang’e 5 missão de retorno de amostra lunar. 

A missão resultou em 1,73 quilogramas de amostras de lua fresca que foram enviadas à Terra apenas três semanas depois.  O CNSA divulgou os procedimentos para solicitação de amostras para análise científica no mês passado.  Como indicou o cientista da Universidade de Notre Dame, essa rocha é de origem local ou não?  Não sabemos, mas os acadêmicos aceitaram que o objeto é altamente incomum e até agora não tem explicação.