É difícil dizer o quão grande é a nave estelar Enterprise na série Star Trek original, então ver a nave saindo dela ajudou a colocar seu enorme tamanho em perspectiva.  Aquela USS Enterprise fictícia (XCV 330) tinha 300 metros (980 pés) de comprimento, o que parecia imensa na época, mas seria ofuscada pela mega nave estelar que a China está planejando atualmente.  É possível?  Em quanto tempo?

“A Fundação Nacional de Ciências Naturais da China convidou cientistas a participar de um projeto de cinco anos para estudar a mecânica de uma“ nave espacial ultragrande que mede quilômetros ”.”
O South China Morning Post revelou o projeto anunciado pela Fundação Nacional de Ciências Naturais da China como parte de seu 14º Plano Quinquenal (2021-25).

Para mostrar a seriedade do programa espacial da China sobre a montagem de um megaship no espaço e voá-lo ao redor da Terra, este é o primeiro grande projeto espacial anunciado. Para colocar seu tamanho em perspectiva, mesmo com um quilômetro (3281 pés) de comprimento, seria 10 vezes o comprimento da Estação Espacial Internacional e um pouco mais de três vezes o comprimento da USS Enterprise.

“A ISS demorou 12 anos – de 1998 a 2010 – para finalmente concluir a construção. E, no momento da conclusão, o primeiro módulo lançado há mais de uma década havia quase atingido sua vida útil. Portanto, pode-se especular que a espaçonave de nível quilométrico levará ainda mais tempo para ser construída e terá requisitos muito maiores para a vida útil de seus componentes principais e a capacidade de substituir componentes com flexibilidade ”.


Falando da ISS, Pang Zhihao, um especialista espacial de Pequim e pesquisador aposentado da Academia de Tecnologia Espacial da China, disse ao Global Times que mesmo se os planos fossem aprovados hoje, demoraria um pouco para esta nave ultragrande ser construída . Uma comparação com a ISS pode ser injusta com base na tecnologia atual – o módulo central da estação espacial de Tiangong da China foi lançado em 2021 e mais dois módulos estão programados para 2022.

Além disso, os gerentes de montagem da ISS não tiveram o benefício dos foguetes superpesados sendo testado hoje para os lançamentos da Lua e de Marte, então seus módulos eram muito menores. O tamanho ainda é uma preocupação, então um dos obstáculos que os construtores da ultra-espaçonave enfrentam é o peso.

Outra preocupação é o orçamento geral – até a China está preocupada com os gastos em projetos espaciais, quando há tanta necessidade na Terra. Também há questões de segurança – não apenas protegendo este enorme alvo de colisões com satélites e detritos espaciais, mas também protegendo a Terra da queda de construção espacial.

A magnitude deste projeto pode ser comparada ao desenvolvimento da Barragem Hoover ou da Barragem das Três Gargantas – grandes e caros projetos de longo prazo, mas com grandes benefícios na geração de energia.  Um possível uso benéfico desta nave ultragrande poderia ser como uma fábrica espacial ou um gerador espacial enviando energia para a Terra.  Embora não seja discutido nos artigos de anúncio, seu uso como arma espacial ou base militar espacial também não pode ser ignorado.

A China já está gastando dinheiro (US $ 2,3 milhões) em planos para uma nave ultragrande de quilômetros de extensão.  Qual é a construção do seu país?